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Freitag, Februar 3, 2023

Die Tennessee Valley Authority stellt Bidens Ziele für saubere Energie in Frage

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WASHINGTON – Der größte staatliche Energieversorger des Landes plant, mehr als 3,5 Milliarden US-Dollar in neue gasbefeuerte Kraftwerke zu investieren, trotz der Zusage von Präsident Biden, sich schnell von fossilen Brennstoffen zu lösen und Treibhausgase aus dem Stromsektor in etwas mehr als einem Jahrzehnt auslaufen zu lassen.

Die Tennessee Valley Authority, die fast 10 Millionen Menschen im Südosten mit Strom versorgt, ersetzt veraltete Kraftwerke, die mit Kohle, dem schmutzigsten fossilen Brennstoff, betrieben werden. Kritiker sagen jedoch, dass der Wechsel von Gas zu Kohle jahrzehntelange zusätzliche CO2-Emissionen zur Erwärmung des Planeten blockieren würde und vermieden werden könnte, indem mehr Strom aus Sonne, Wind oder anderen erneuerbaren Quellen erzeugt wird.

Es ist das zweite Mal in den letzten Monaten, dass eine Bundesbehörde gegen die Klimaagenda von Herrn Biden vorgeht. Der United States Postal Service ersetzt 165.000 alternde Postlastwagen durch überwiegend gasbetriebene Fahrzeuge, trotz des Wunsches des Weißen Hauses und führender Demokraten, die Flotte auf vollelektrische Fahrzeuge umzustellen.

Dies wirft die Frage auf, ob sich das große Elektrifizierungsexperiment von Präsident Franklin D. Roosevelt im 20. Jahrhundert an eine Klimakrise des 21. Jahrhunderts anpassen kann, die eine radikale Überarbeitung der Stromerzeugung erfordert.

Wie der Postdienst ist die Tennessee Valley Authority eine unabhängige Organisation, die von einem Vorstand geleitet wird, der sich aus vom Präsidenten ernannten Personen zusammensetzt. Und in beiden Fällen wird der Vorstand von Mitgliedern dominiert, die vom ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump ernannt wurden, der sich häufig über die Klimawissenschaft lustig machte und ein Verbündeter der Industrie für fossile Brennstoffe war.

Bei seinen Überlegungen zum Ersatz kohlebefeuerter Generatoren stellte der TVA fest, dass Solar- oder andere emissionsfreie Quellen weniger zuverlässig und teurer als Gas seien, sagte TVA-Sprecherin Catherine Butler.

Obwohl die durchschnittlichen Kosten für die Stromerzeugung aus Wind- und Solarquellen in den Vereinigten Staaten jetzt niedriger sind als die für fossile Brennstoffe, sagte die TVA, dass es teurer wäre, Solarenergie für ihren Bedarf zu nutzen.

„Wir haben die Pflicht, zu dienen und das Licht anzulassen“, sagte sie. „Wenn also keine erneuerbaren Energien verfügbar sind, wird Erdgas verfügbar sein, um sicherzustellen, dass ein zuverlässiger und robuster Service für die Stromversorgung unserer Gemeinden verfügbar ist.“

Die TVA plant, etwa 5.000 Megawatt neue Gaskapazität hinzuzufügen – genug, um fast 3 Millionen Haushalte mit Strom zu versorgen. Es ist derzeit der drittgrößte Stromanbieter in den Vereinigten Staaten.

Zu einem Zeitpunkt in den 1960er Jahren war die TVA der größte Kohleverbraucher des Landes und betrieb 12 Kohlekraftwerke.

Aber Änderungen im Laufe der Zeit haben die TVA zu einem knappen Versorgungsunternehmen gemacht, das jetzt fast die Hälfte seiner Energie aus emissionsfreien Quellen bezieht. Seine alten Wasserkraftwerke liefern 11 % des Stroms der Agentur, während Kernenergie weitere 39 % und Wind- und Solarenergie 3 % liefert. Es hat Kohlekraftwerke so weit abgeschaltet, dass es jetzt 19 % seines Stroms aus Kohle bezieht.

Umweltschützer argumentieren jedoch, dass TVA-Führungskräfte bei der Energieeffizienz ins Hintertreffen geraten sind und den Übergang zu Solarenergie und anderen erneuerbaren Energien verlangsamen, während Wissenschaftler sagen, dass Länder die stark und schnell verschmutzenden fossilen Brennstoffe reduzieren müssen oder mit einem Planeten konfrontiert sind, der gefährlich überhitzen wird.

“Es sendet auch eine schreckliche Botschaft aus”, sagte Leah C. Stokes, eine Politikwissenschaftlerin und Expertin für Umweltpolitik, die an der University of California in Santa Barbara lehrt. „Der Präsident hat einige sehr ehrgeizige Ziele, um den Stromsektor bis 2035 zu dekarbonisieren, und hier haben wir eine große Bundesbehörde, die diesem Ziel wirklich die Nase voll hat.“

Präsident Biden hat zugesagt, dazu beizutragen, die globale Erwärmung insgesamt auf nicht mehr als 1,5 Grad Celsius über den Temperaturen vor der industriellen Revolution zu begrenzen. Dies ist die Schwelle, ab der Wissenschaftler sagen, dass die Wahrscheinlichkeit katastrophaler Auswirkungen erheblich zunimmt. Um dies zu erreichen, sollen die Emissionen des Landes bis 2030 gegenüber dem Stand von 2005 um fast die Hälfte gesenkt werden; Die Reform des Elektrizitätssektors ist der Schlüssel zur Erreichung dieses Ziels.

„Wir können keine neue Infrastruktur für fossile Brennstoffe bauen und die Erwärmung auf 1,5 Grad begrenzen“, sagte Frau Stokes. Der Planet hat sich bereits um durchschnittlich 1,1 Grad Celsius erwärmt.

Die Tatsache, dass zwei unabhängige Agenturen die Klimaagenda von Herrn Biden zu vereiteln scheinen, unterstreicht die Schwierigkeit, mit der er bei dem Versuch konfrontiert ist, die Emissionen einzudämmen.

Seine ehrgeizige Klimagesetzgebung, die Steueranreize in Milliardenhöhe zur Förderung von Wind- und Solarenergie vorsieht, ist im Kongress ins Stocken geraten. Der Oberste Gerichtshof könnte Herrn Biden weiter einschränken, indem er die Fähigkeit der Regierung einschränkt, Emissionen im Stromsektor zu regulieren. Gleichzeitig steht die Verwaltung vor einer rechtlichen Herausforderung wegen ihrer Berechnung der Auswirkungen des Klimawandels bei der Ausarbeitung von Bundesvorschriften.

Herr Biden hat vier neue Mitglieder in den neunköpfigen Vorstand von TVA berufen, die auf die Anhörung zur Bestätigung warten. Bei Zustimmung des Senats für eine Amtszeit von fünf Jahren könnten die Neuankömmlinge, von denen viele umwelt- oder sozialverbunden sind, die Ausrichtung der Behörde ändern.

Vedant Patel, ein Sprecher des Weißen Hauses, sagte in einer Erklärung, dass er erwartet, dass die Nominierungen von Herrn Biden in diesem Frühjahr bestätigt werden, wenn das Weiße Haus „sich auf neue Möglichkeiten freut, um das Tempo der Investitionen in saubere Energie in der Region zu beschleunigen“. ”

„Obwohl der Vorstand von TVA unabhängig von der Bundesregierung agiert, arbeiten wir hart mit allen bundesstaatlichen und nicht bundesstaatlichen Stromversorgern zusammen, um allen Amerikanern sauberen, erschwinglichen und zuverlässigen Strom bereitzustellen“, sagte Patel.

Unterdessen hat Rep. Frank Pallone, Vorsitzender des House Energy and Commerce Committee, eine Untersuchung der TVA-Pläne für neue Gasanlagen eingeleitet. Er und andere Demokraten haben gesagt, dass Einwohner zu viel für Energie von der Tennessee Valley Authority bezahlen und dass die Der Energieversorger tut nicht genug für die Dekarbonisierung.

„Anstatt in neue, billigere saubere Technologien zu investieren, hat TVA sein Energieeffizienzprogramm ausgehöhlt, sich in die Einführung erneuerbarer Energien eingemischt und erwägt den Bau zusätzlicher und teurer Projekte für fossile Brennstoffe“, sagte Herr Pallone in einer Erklärung. Senator Sheldon Whitehouse, Demokrat aus Rhode Island, sagte, er beabsichtige, Kandidaten für Versorgungsgasprojekte zu beeinflussen, wenn sie vor dem Senatsausschuss für Umwelt und öffentliche Arbeiten erscheinen, dem er angehört.

” Als die TVA ist der größte Energieversorger der Bundesregierung und sollte bei sauberer Energie führend sein“, sagte er. „Es geht gerade in die falsche Richtung, es wird mehr Gas verbrannt.“

Als Teil des New Deal von Präsident Roosevelt wurde die TVA 1933 gegründet, um das Hochwasser des Tennessee River zu nutzen und den Lebensstandard der Landwirte zu verbessern. Es versorgt jetzt 159 Kommunen, Energieversorger und Industriekunden in ganz Tennessee sowie Teile von Alabama, Mississippi und Kentucky und kleine Gebiete in Georgia, North Carolina und Virginia mit Strom.

Nach derzeitiger Planung MwSt beabsichtigt den Bau von zwei gasbefeuerten Kraftwerken als Ersatz für stillgelegte Kohlekraftwerke in Kingston, Tennessee, wo 2008 eine berüchtigte Kohleasche ausgetreten ist, sowie ein Kohlekraftwerk in Cumberland, Tennessee, Tennessee. » Anlagen mit neuen Verbrennungsturbinen in Kentucky, Alabama und Tennessee.

Ein Mehrwertsteuerbeleg bei der Securities and Exchange Commission eingereicht stellte fest, dass der Vorstand des Versorgungsunternehmens bereits 3,5 Milliarden US-Dollar für zwei der Projekte genehmigt hatte.

Das Ziel der TVA ist es, die Emissionen bis 2035 um 80 % zu reduzieren, wenn Präsident Biden will, dass die Stromerzeugung im ganzen Land frei von Verschmutzung durch fossile Brennstoffe ist.

Frau Butler nannte das weniger ehrgeizige TVA-Ziel „eines, von dem wir wissen, dass es derzeit heute erreichbar ist“. Sie wehrte sich auch gegen das Argument von Umweltschützern, dass sich die Behörde ausschließlich darauf konzentrieren sollte, mehr erneuerbare Energien hinzuzufügen, und stellte fest, dass die TVA mit dem Oak Ridge National Laboratory an Technologien zur Erfassung der Kohlendioxidemissionen sowie zur Entwicklung kleiner modularer Kernkraftwerke arbeite Reaktoren.

Die TVA erzeugt derzeit nur 3 % ihres Stroms aus Sonnen- und Windkraft, mit dem Ziel, bis 2035 10 % zu erreichen.

“Es ist winzig”, sagte Amanda Garcia, Direktorin des Southern Environmental Law Center in Tennessee, einer gemeinnützigen Organisation.

„Wenn die Regierung mit gutem Beispiel vorangehen soll und der eine föderale öffentliche Dienst, für den der Präsident den Vorstand ernennt, keine Dekarbonisierung bis 2035 plant, was bedeutet das für alle anderen öffentlichen Dienste, die nicht die Mission von TVA sind? um dem öffentlichen Interesse zu dienen?“, sagte sie.

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