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Die mega-teure Mondrakete der NASA wird am Donnerstag ihr öffentliches Debüt geben – TechCrunch

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Zwölf Jahre nach seiner ersten Ankündigung wird das massive Weltraumstartsystem der NASA endlich sein öffentliches Debüt geben. Die superschwere Rakete und das Orion-Raumschiff werden am Donnerstag auf der Startrampe des Kennedy Space Center in Florida eingesetzt, eine mit Spannung erwartete Entwicklung für ein Startsystem, das von Verzögerungen und einem steigenden Preis geplagt wurde.

Nach dem Einsatz am Donnerstag, der voraussichtlich 11 Stunden dauern wird, wird die NASA eine Reihe von Tests durchführen, um die Startbereitschaft zu bestimmen, wie z. B. die Validierung von Softwaresystemen und die Wartung von Boostern. Danach wird die NASA mit einer „Neoprenanzug-Probe“ beginnen, einer Reihe zusätzlicher Prelaunch-Tests, bei denen das System mit seinen Treibstofftanks beladen wird. Artemis Launch Director Charlie Blackwell-Thompson sagte Reportern bei einem Medienanruf am Montag, dass das nasse Kleid am 3. April stattfinden könnte, wenn die Einführung wie geplant verläuft.

Es war schon lange abzusehen. Der Kongress forderte die NASA im Jahr 2010 auf, das SLS zu entwickeln, um das Space Shuttle, das ursprüngliche Arbeitstier der Agentur, zu ersetzen. Das SLS ist als Fahrzeug gedacht, um Menschen im Rahmen des Artemis-Programms der NASA zum Mond und vielleicht sogar noch weiter in die Sonne zu bringen System.

Doch seitdem war das Projekt immer wieder mit Rückschlägen und technischen Problemen konfrontiert. Vor einem Jahr veröffentlichte das Office of Inspector General der NASA ein vernichtender Bericht zu den Kosten und Verträgen im Zusammenhang mit dem SLS-Programm und stellte fest, dass „steigende Kosten und Verzögerungen“ das Gesamtprojektbudget weit über den ursprünglichen Rahmen hinaus trieben. Die wohl größten Gewinner in diesem Snafu waren die Luft- und Raumfahrtprämien – darunter Boeing, das die SLS-Entwicklung leitet, Northrop Grumman und Aerojet, deren Verträge laut Generalinspektor 71 % der Gesamtfinanzierung für alle SLS-Verträge im Jahr 2019 ausmachten.

Dies alles summierte sich zu einem extrem teuren Projekt. Anfang März berichtete ein NASA-Prüfer, dass sich die Betriebskosten für die ersten vier Artemis-Missionen jeweils auf 4,1 Milliarden US-Dollar belaufen würden. Die Kosten für den Bau eines einzelnen SLS betragen etwa die Hälfte dieses Betrags oder 2,2 Milliarden US-Dollar. Der stellvertretende NASA-Administrator für die Entwicklung von Explorationssystemen, Tom Whitmeyer, schien sich stillschweigend zu dem Preis zu äußern und Reportern zu sagen, das Projekt sei eine „nationale Investition“.

„Aus meiner Sicht ist es eine wichtige nationale Investition [and] internationales Engagement in unserer Wirtschaft”, sagte er.

Der hohe Preis von SLS ist teilweise darauf zurückzuführen, dass keine Stufe von SLS wiederverwendbar ist, sodass jede Mission eine eigene Rakete benötigt. Im Gegensatz zu SLS schätzte SpaceX-CEO Elon Musk letzten Monat, dass die superschwere, vollständig wiederverwendbare Rakete seines Unternehmens, Starship, in den nächsten Jahren weniger als 10 Millionen Dollar pro Start kosten würde. SpaceX entwickelt im Rahmen des Artemis-Programms eine Version der Rakete für die NASA, nachdem es im vergangenen Jahr einen Auftrag über 2,9 Milliarden US-Dollar für die Aufgabe erhalten hatte.

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