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Die Invasion erschüttert Russlands Freunde im winzigen, nach Westen ausgerichteten Moldawien

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COMRAT, Moldawien (AP) – Auf der anderen Seite der Grenze der vom Krieg zerrissenen Ukraine hat das kleine verarmte Moldawien – eine ehemalige Sowjetrepublik, die jetzt besorgt nach Westen blickt – mit Besorgnis die Entwicklung der russischen Invasion beobachtet.

In Gagausien, einem kleinen, selbstverwalteten Teil des Landes, der sich traditionell dem Kreml näher fühlt als dem Westen, würden die Menschen normalerweise Russland unterstützen, das sie nie verlassen wollten, als Moldawien unabhängig wurde. Aber dieses Mal fällt es den meisten schwer, sich mit beiden Seiten des Krieges zu identifizieren.

Anna Koejoglo sagt, sie sei tief in Konflikt geraten.

„Ich habe Schwestern (in der Ukraine), ich habe dort Neffen, mein eigener Sohn ist in Kiew“, sagt die 52-Jährige und fügt schnell hinzu, dass ihr anderer, jüngerer Sohn in Russland studiert.

„Mein Herz ist (gebrochen), mein Inneres brennt“, sagte sie der Associated Press.

Koejoglo ist einer der 160.000 Gagausen der Moldau, ein orthodoxes christliches Volk türkischer Herkunft, das im 19. Jahrhundert vom Russischen Reich dort angesiedelt wurde. Sie repräsentieren mehr als 80 % der Bevölkerung Gagausiens, aber nur 5 % der 2,6 Millionen Einwohner Moldawiens.

Als das Binnenland Moldawien Anfang der 1990er Jahre für den Austritt aus der Sowjetunion stimmte, wollten seine gagausischen und russischen Minderheiten bleiben. Aber im Gegensatz zu den von Russland unterstützten Separatisten im Osten Moldawiens, die 1992 zu den Waffen griffen, um die nicht anerkannte, separatistische Transnistrien-Zone zu errichten – die Russland im Wesentlichen kontrolliert und dort rund 1.500 Soldaten unterhält – haben sich die Gagausen im Süden für einen Kompromiss entschieden.

1994 einigten sie sich mit der Regierung der Hauptstadt Moldawiens, Chisinau, auf ein hohes Maß an Autonomie. Dennoch pflegt Gagausien eine starke Beziehung zu Russland, wo viele Gagausen Bildungs- und Beschäftigungsmöglichkeiten finden. Seine Bevölkerung lehnt im Allgemeinen die prowestliche Wendung ab, die von ethnischen Moldauern angenommen wird, die 75 % der Bevölkerung des Landes ausmachen.

Für Peotr Sarangi, einen 25-jährigen Gagausen, sind alte Bindungen immer noch stark.

„(Die) gagausische Bevölkerung unterstützt Russland mehr, viele bleiben pro-russisch“, sagte er.

Obwohl Moldawien militärisch neutral ist und keine Pläne hat, der NATO beizutreten, beantragte es offiziell die EU-Mitgliedschaft, als die russische Invasion begann. Betroffen ist auch rund ein Zehntel der mehr als 2,3 Millionen Ukrainer, die aus Sicherheitsgründen aus ihrem Land geflohen sind.

Ilona Manolo, 20 Jahre alt aus Gagausen, zögert nicht, Moskau die Schuld zuzuschieben. „Ich denke, Russland ist schuld. … Ich unterstütze lieber (ukrainische) Flüchtlinge“, sagte sie.

Eine ähnliche Stimmung gibt es anderswo unter Moldawiens reichem Flickenteppich ethnischer Minderheiten – sogar von ethnischen Russen, die außerhalb der abtrünnigen Region Transnistrien leben.

Einer der Letzteren, Nikola Sidorov, beschrieb die Invasion der Ukraine als „schreckliche Sache“. Er sagte, er denke, der russische Präsident Wladimir Putin sei „zu weit gegangen (und) müsse sich beruhigen“.

Der 79-Jährige fügte hinzu, dass das Thema in Moldawiens zweitgrößter Stadt, Balti, wo ethnische Russen etwa 15 % der Bevölkerung ausmachen, zu einem Gegenstand hitziger Debatten unter seinen Angehörigen geworden sei.

Eine ethnische Ukrainerin, die in Balti lebt, sagte, ihre Sympathien seien gemischt.

„Es tut mir wirklich leid für das ukrainische Volk … aber es tut mir auch leid für die Russen“, sagte Iulia Popovic, 66. „Ich verstehe, dass alles (wegen) Politik ist und die Situation sehr schwierig ist.“

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Verfolgen Sie die AP-Berichterstattung über die Ukraine-Krise unter https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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