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Die Befürchtungen der Demokraten, die Briefwahl einzuschränken, wurden in Texas bestätigt

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Diese Geschichte wurde aktualisiert, um neue Daten und Berichte von The Associated Press aufzunehmen.

Sie erinnern sich vielleicht an den Aufruhr über das neue Wahlgesetz in Texas im vergangenen Jahr: Demokratische Gesetzgeber in der von der GOP kontrollierten Legislative flohen wochenlang aus dem Bundesstaat, um das Gesetz zu blockieren, von dem sie sagten, dass es die Wähler entrechten würde, und die Republikaner drohten ihnen mit Verhaftung bei ihrer Rückkehr. . Das Gesetz wurde schließlich verabschiedet, und mit den Vorwahlen in Texas Anfang dieses Monats bekamen wir einen ersten Eindruck davon, ob die schlimmsten Befürchtungen der Demokraten und Befürworter des Wahlrechts gerechtfertigt waren.

Tausende von Stimmen wurden tatsächlich verworfen, direkt als Folge einer neuen gesetzlichen Vorschrift. Ein neues PA-Analyse Daten aus Texas zeigten, dass satte 13 % der Briefwahlstimmen des Staates abgelehnt oder nicht gezählt wurden.

Und im größten Landkreis des Bundesstaates haben die von ihm verhängten neuen Verfahren dazu beigetragen, dass ein extrem chaotischer Zählvorgang.

„Es war genauso katastrophal, wie wir befürchtet hatten“, sagte James Slattery, ein leitender Anwalt des Texas Civil Rights Project. „Ich denke, es obliegt dem Gesetzgeber, den Schaden anzuerkennen, den er den texanischen Wählern zugefügt hat, indem er den Senatsentwurf 1 verabschiedet hat, und Wiedergutmachung zu leisten, indem er ihn nächstes Jahr aufhebt.“

Aber das wird wahrscheinlich nicht passieren, da die führenden Republikaner, die sich für das Gesetz eingesetzt haben, es weiterhin verteidigt haben.

Folgendes haben wir in der Vorwahl gesehen und was dies für andere Staaten bedeuten könnte, die ähnliche Gesetze verabschiedet haben oder erwägen.

Tausende von Briefwahlzetteln wurden in Texas abgegeben

Das neue Gesetz bewirkt mehrere Dinge: Es verbietet Rund-um-die-Uhr- und Drive-Thru-Wahlen, verhindert, dass Beamte unaufgefordert Briefwahlanträge versenden, verlangt monatliche Überprüfungen der Wählerverzeichnisse und gibt Wahlbeobachtern mehr Spielraum. Es fügt auch eine Anforderung hinzu, dass die Wähler ihre Führerscheinnummer oder die letzten vier Ziffern ihrer Sozialversicherungsnummer angeben, wenn sie eine Briefwahl beantragen, und dieselbe Nummer auf ihre Briefwahl schreiben, wenn sie sich bewerben.

Demokraten und Befürworter des Wahlrechts bestanden darauf, dass die neue ID-Anforderung für Briefwahlzettel einen enormen Spielraum für menschliche Fehler einführte und eine große Menge menschlicher Fehler auftrat. Etwas 27.000 Briefwahlen wurden ursprünglich in 120 Bezirken im ganzen Bundesstaat zur Freilassung gemeldet. Das Büro des Außenministers muss noch die landesweiten Ablehnungsnummern für Briefwahlen veröffentlichen, aber AP-Datenaus 187 von 254 Bezirken in Texas gesammelt, ergab, dass 22.898 abgelehnt worden waren.

Die landesweite Ablehnungsquote für Briefwahlzettel lag bei früheren Wahlen typischerweise zwischen 1 und 2 Prozent und war ungefähr 1 Prozent bei den Parlamentswahlen 2020, als die Briefwahlquoten viel höher waren. Bei den Vorwahlen 2022 lagen die Ablehnungsraten auf Kreisebene jedoch zwischen 6 und 22 Prozent, wie aus Daten hervorgeht, die vom Texas Civil Rights Project zusammengestellt und mit Vox geteilt wurden.

Ein Wahlhelfer stempelt den Stimmzettel eines Wählers, bevor er ihn während der Wahl 2020 in einer sicheren Box an einem Stimmabgabeort in Austin, Texas, deponiert.
Sergio Flores/Getty Images

In vier Bezirken, die den Grund für die Ablehnung von Briefwahlzetteln angaben, waren diese Ausweisanforderungen in mehr als 90 % der Fälle schuld. In Harris County, das Houston umfasst und das bevölkerungsreichste County des Bundesstaates ist, waren es 99,6 %.

Es war vorhersehbar. Sogar einige republikanische Beamte machten sich Sorgen über die Ablehnung von Briefwahlzetteln vor den Vorwahlen. Der texanische Außenminister John Scott notiert in einem Rathaus im Februar, dass dies seine „größte Sorge“ in diesem Wahlzyklus sei. In einer Erklärung vom Dienstag räumte Sam Taylor, ein Sprecher von Scott, Probleme mit Briefwahlzetteln bei den Vorwahlen ein und sagte, sein Büro widme einen erheblichen Teil seiner Bemühungen zur Aufklärung der Wähler den neuen Anforderungen.

„Wir sind zuversichtlich, dass wir alle Informationen haben werden, die wir brauchen, um die in der Grundschule gelernten Lehren auf eine noch robustere Wähleraufklärungskampagne vor den Parlamentswahlen im November anzuwenden“, sagte Taylor.

Aber andere verteidigten weiterhin Senat Bill 1. Gouverneur Greg Abbott hat es getan beschuldigen lokalen Wahlbeamten wegen falscher Auslegung des neuen Gesetzes. Und State Rep. Briscoe Cain, das Gesetz Hauptfördererargumentierte, dass es keine nachteiligen Auswirkungen auf chaotischer Prozess der Stimmenauszählung in Harris County – wenn überhaupt, sagte er, das machte es zu einem „viel einfacherden Bezirkswahlverwalter zu feuern, der ihn beaufsichtigte.

Wähler, deren Briefwahlzettel abgegeben wurden zur Ablehnung markiert hatten die Möglichkeit, sie zu korrigieren, um sicherzustellen, dass sie gezählt wurden. Doch der Prozess gestaltete sich verwirrend und sah je nachdem, wann das Problem mit der Wählernummer entdeckt wurde, unterschiedlich aus.

„Man sieht all die verschiedenen Möglichkeiten, wie es schief gehen kann. Was passiert, wenn der Stimmzettel nie zum Wähler zurückkommt? Oder sie sehen es nicht und halten es für Spam? Oder sie beheben das Nummernproblem online, wissen aber nicht, dass sie den Stimmzettel zurückgeben müssen? Sagte Slatery.

Manchen Wählern war der Prozess einfach zu mühsam.

„Viele Wähler erhalten diese Ablehnungsschreiben, und es ist ihnen einfach egal“, sagte der demokratische Wahlrichter von Dallas, Michele Valentino.

Bei der erstmaligen Implementierung eines neuen Systems sind einige Mängel zu erwarten, was jedoch angesichts der im Vergleich zu allgemeinen Wahlen niedrigen Wahlbeteiligung nichts Gutes verheißt: weniger als 1 von 5 Wählern Abstimmung in den Vorwahlen, die höher ist als die letzten sechs Midterm-Vorwahlen, aber immer noch deutlich unter den ungefähren 46 % der Texaner die bei den letzten Zwischenwahlen 2018 kandidierten.

„Ich sehe, dass dieses Problem immer schlimmer wird, wenn wir dieses Jahr die Halbzeit erreichen“, sagte Jasleen Singh, Anwältin für Demokratieprogramme am Brennan Center for Justice, wo sie sich auf Stimmrechte und Wahlen konzentriert. „Die Tatsache, dass die Wähler in diesem Stadium mit so vielen Schwierigkeiten konfrontiert sind, ist unglaublich besorgniserregend und gefährlich für die Demokratie.“

Die AP-Analyse zeigte eine höhere Ablehnungsrate in demokratischen als in republikanischen Bezirken (15,1 % bis 9,1 %). Es war auch vorhersehbar: Farbige Wähler tragen normalerweise die die größte Belastung von jeglichen Wahlbeschränkungen, und sie machen einen erheblichen Teil vieler dieser demokratisch geprägten Bezirke aus.

Aber auch die Republikaner haben Grund zur Sorge. Die Briefwahl war bisher vor allem Menschen über 65, Menschen mit Behinderungen und Studierenden vorbehalten. Das bedeutet, dass die Bevölkerung der Menschen, die in Texas per Briefwahl wählen, schon immer älter, weißer, ländlicher und konservativer war, und das neue Wahlgesetz wird das wahrscheinlich nicht ändern. Einige kleinere Landkreise wurden in den AP-Daten noch nicht berücksichtigt.

Ein Wahlhelfer hilft einem Wähler am 13. Oktober 2020 an einem Briefwahl-Abgabeort in Austin, Texas.
Sergio Flores/Getty Images

Es gibt bereits erstaunliche Raten von Ablehnungen von Briefwahlen in städtischen Zentren wie Harris County, und viele ländliche Bezirke in Texas müssen noch ihre eigenen Ablehnungsdaten melden, aber es ist möglich, dass neue Identifizierungsanforderungen enden. so weit, republikanische Wähler zu verletzen, die das Gesetz mehr als andere schrieben, sagte Slattery.

Was das für Staaten bedeutet, die bereits ähnliche Gesetze umgesetzt haben

Florida und Georgia haben bereits ähnliche Gesetze erlassen, die beide durch Parteiabstimmungen verabschiedet wurden und neue Beschränkungen für die Briefwahl auferlegen. Es ist Teil des landesweiten Vorstoßes der Republikaner, den Zugang zur Briefwahl einzuschränken und die Ergebnisse der Präsidentschaftswahlen 2020 zu diskreditieren, als viele Staaten die Briefwahl aufgrund der Pandemie ausweiteten.

Florida verlangt jetzt von Wählern, die Briefwahlzettel beantragen, dass sie bei ihrem Antrag eine Führerscheinnummer, eine andere Nicht-Fahrer-Identifikationsnummer oder die letzten vier Ziffern ihrer Sozialversicherungsnummer angeben. Es geht nicht so weit, diese Informationen auf den Stimmzettel selbst zu schreiben, wie es Texas getan hat. Aber Texas lehnte ab Tausende Briefwahlanträge zu den neuen Identifizierungsanforderungen. Florida könnte mit ähnlichen Problemen konfrontiert werden, obwohl der Staat über eine viel größere und etabliertere Briefwahl verfügt, die es den Wählern erleichtern könnte, sich anzupassen. Wahlkreise haben verklagtund ein Bundesrichter wird voraussichtlich vor den staatlichen Vorwahlen im August über den Fall entscheiden.

Georgia Senatsentwurf 202 fordert einen Wähler außerdem auf, seine Führerscheinnummer oder eine andere Identifikationsnummer und sein Geburtsdatum anzugeben, wenn er eine Briefwahl beantragt, und diese Informationen vor der Stimmabgabe auf die Briefwahl zu schreiben. rechtliche Herausforderungen aus der Biden-Administration und Bürgerrechtsgruppen, die argumentieren, dass es schwieriger sei, People of Color und Menschen mit Behinderungen zu wählen.

„Womit wir sehen [the Texas law], und ich denke, bei vielen Gesetzen, die im letzten Jahr verabschiedet wurden, sind es diese Schichtungseffekte. An Orten, an denen es schon schwieriger war zu wählen, ist es jetzt noch schwieriger zu wählen“, sagte Singh.

Andere Staaten erwägen immer noch ähnliche Maßnahmen, und obwohl das Ergebnis der Vorwahlen in Texas sie vorsichtig machen sollte, haben die Republikaner, die diese Gesetzesentwürfe vorantreiben, keine Anzeichen dafür gezeigt, dass sie beabsichtigen, einen Rückzieher zu machen.

Nach Angaben des Brennan Center würden nun mindestens 18 Gesetzentwürfe in fünf Bundesstaaten verlangen, dass die Wähler ihre Sozialversicherungsnummer, Führerscheinnummer oder Wählerregisternummer angeben, wenn sie eine Briefwahl beantragen. Ein Gesetzentwurf aus Arizona würde von den Wählern verlangen, dass sie sich bei der Rückgabe einer Briefwahl ausweisen und die Liste der akzeptablen Formen der Wähleridentifikation auf diejenigen einschränken, die eine Unterschrift, einen Fingerabdruck oder einen eindeutigen Sicherheitscode enthalten. Und drei Gesetzentwürfe in Missouri, New Jersey und Washington bieten neue Gründe für die Ablehnung einer Briefwahl, auch wenn die Unterschrift „nicht gültig erscheint“, obwohl die Gesetzentwürfe von New Jersey und Washington wahrscheinlich nicht angenommen werden.

„Diese Schablonengesetze, die eine nationale Organisation ohne enge Absprache mit lokalen Wahlbeamten ausgearbeitet und ohne wirklich ernsthafte und sorgfältige Debatte ins Stocken gebracht hat, könnten am Ende explodieren“, sagte Slattery.



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