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Montag, Januar 30, 2023

Der Verlust der Finanzierung für Covid-Behandlungen und Impfstoffe bringt Nichtversicherte an einen „katastrophalen“ Ort, sagen Befürworter

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Brooke Evans wurde im Januar positiv auf Covid-19 getestet, als sie in einer Wohngemeinschaft in Madison, Wisconsin, lebte, wo sie sich für Obdachlosigkeit und Wohnungsprobleme einsetzt.

Sie ist sich sicher, dass die Pfizer-Spritzen und die Auffrischungsdosis, die sie letztes Jahr erhalten hat – die ihr verabreicht wurden, obwohl sie nicht versichert war – dazu beigetragen haben, ihr Leben zu retten.

Aber die Auswirkungen des Coronavirus halten an und sie befürchtet, dass dies ein Zeichen für einen langen Covid sein könnte.

„Leider war ich einer dieser Amerikaner, der Wochen um Wochen brauchte, um sich zu erholen“, sagte Evans, 30. “Ich fühle mich immer noch nicht wie ich selbst.”

Wenn sie sich erneut mit Covid infizieren und eine Behandlung benötigen oder eine zweite Auffrischung suchen sollte, wenn diese verfügbar ist, erwartet sie, dass diese mit Kosten verbunden sind, die sie sich nicht leisten kann. Dies liegt daran, dass das Weiße Haus davor gewarnt hat, dass es ab Dienstag ein Covid-Programm auslaufen lassen wird, das Ärzten und medizinischen Anbietern die Kosten für das Testen, Behandeln und Impfen von nicht versicherten Personen erstattet.

Die Vereinbarung soll Anfang April enden – das Ergebnis einer Finanzierungskrise der Bundesregierung, nachdem sich Demokraten und Republikaner im Kongress nicht auf eine zusätzliche Budgetzuweisung in Höhe von 22,5 Milliarden US-Dollar einigen konnten, die das Weiße Haus für Covid-Hilfe beantragt hatte.

Im Jahr 2020 waren demnach etwa 28 Millionen Menschen nicht versichert Statistik Amtwährend Medicaid und Kinderkrankenversicherung die Anmeldungen sind stark gestiegen während der Pandemie auf fast 85 Millionen Menschen im vergangenen Herbst.

Das Programm, das entscheidend dafür war, dass Nichtversicherte gleichen Zugang zu Covid-bezogener Versorgung haben, schwindet in einer Zeit, in der Fälle und Krankenhauseinweisungen gering sind und Staaten und Städte die Beschränkungen in Pandemiefällen lockern. Aber das sollte nicht bedeuten, dass keine staatlichen Mittel mehr benötigt werden, um nicht versicherten Befürwortern der Gesundheitsfürsorge und Experten für öffentliche Gesundheitspolitik zu helfen.

„Wenn Sie die Zeit und den Raum zum Atmen haben, dann bereiten Sie sich vor und stellen sicher, dass alle versorgt sind, nicht wenn jeden Tag mehr und mehr Menschen sterben“, sagte Dr. Michael Mina, ein ehemaliger Epidemiologe und Epidemiologe der Harvard University jetzt der wissenschaftliche Leiter von eMed, einem Startup, das Covid-Tests für zu Hause verkauft.

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Er sagte, das Land habe bereits gesehen, was passiert sei, als die Bundesregierung unvorbereitet erwischt worden sei, nachdem die Nachfrage nach Tests über die Feiertage in die Höhe geschossen war, als sich die Omicron-Variante schnell zu verbreiten begann.

„Du gehst nicht zu einem Rennen und beginnst am Renntag mit dem Training und der Vorbereitung“, sagte Mina. “Das wäre ein großer Fehler.”

Dr. Howard Forman, Professor für öffentliche Gesundheit an der Yale School of Medicine, sagte, dass diejenigen, die am stärksten von einem Verlust der Covid-Finanzierung betroffen sind, „aufgrund von weniger Ressourcen und eingeschränktem Zugang zur üblichen Versorgung am stärksten gefährdet sein werden“.

Auch Versicherte müssten abwägen, ob sie sich eine Behandlung leisten können, fügte er hinzu.

„Denken Sie an die Person mit einem hohen Selbstbehalt, die leicht Zugang zu einer kostenlosen Klinik für monoklonale Antikörper oder einem Testzentrum für frühe Tests und Behandlungen hätte, die aber möglicherweise Angst vor hohen Rechnungen hat, wenn sie zu einem Privatarzt oder sogar in ein Krankenhaus geht“, Forman genannt. .

Und ohne sofortige und kontinuierliche Finanzierung zeichneten hochrangige Verwaltungsbeamte diese Woche ein düsteres Bild des Kampfes der Nation gegen Covid.

Sie warnten davor, dass die Bundesregierung nicht über ausreichende Ressourcen verfügen würde, um genügend Auffrischungsdosen für alle zu kaufen, oder dass es zu Engpässen kommen würde, wenn ein neuer variantenspezifischer Impfstoff benötigt würde; es wird nicht möglich sein, zusätzliche orale antivirale Pillen über die bereits gesicherten 20 Millionen hinaus zu kaufen, sowie zusätzliche Behandlungen mit monoklonalen Antikörpern, die in die Bundesstaaten versandt werden und voraussichtlich bis Ende Mai auslaufen werden; und es sollte den Kauf von Behandlungen für immungeschwächte Menschen reduzieren.

Es könnte jetzt eine Flaute in den Fällen geben, sagte Mina, aber die Bedrohung durch eine neue Variante und die Warnung der Centers for Disease Control and Prevention, dass Covid wahrscheinlich als saisonales Virus bestehen bleibt, sollten vorbeugende Maßnahmen fördern.

„Zu glauben, dass wir an einem Punkt angelangt sind, an dem wir aufhören müssen, Mittel bereitzustellen und uns für die Vorbereitung auf eine Pandemie einzusetzen, ist meiner Meinung nach eine der schlechtesten Entscheidungen, die unsere Regierung treffen kann“, sagte er.

Während der Pandemie genehmigte der Kongress rund 4,6 Billionen US-Dollar an Covid-Hilfsausgaben. nach Angaben des Finanzministeriums. Aber die Republikaner haben eine vollständige Erklärung darüber verlangt, wie das Geld ausgegeben wurde, und haben gezögert, mehr als nötig zu finanzieren.

“Ich bin noch nicht von der Notwendigkeit überzeugt, aber ich bin mir nicht sicher. Also bin ich dem gegenüber aufgeschlossen”, sagte Senator Richard Shelby aus Alabama, der republikanischste im Komitee, diese Woche.

„Wir brauchen eine Buchhaltung mit echtem Geld“, sagte er und fügte hinzu, dass der Kongress das Thema erneut aufgreifen könnte, wenn das Geld „nicht versteckt“ und ein Bedarf nachgewiesen wird.

Die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, D-California, war gezwungen, die gesamte Pandemiehilfe aus dem umfassenden Regierungsausgabenpaket in Höhe von 1,5 Billionen US-Dollar zurückzuziehen, das letzte Woche in einem Kompromiss mit Mitgliedern ihrer eigenen Partei verabschiedet wurde, der auch das Überleben der größeren Rechnung garantierte. Aber es unterstrich auch die Verschiebung der Prioritäten in Washington angesichts des tobenden Konflikts in der Ukraine und steigender Verbraucherkosten.

Pelosi sagte Reportern diese Woche, dass sie immer noch hoffe, einen separaten Gesetzentwurf vorzulegen, um die Finanzierung von Covid zu sichern, aber ein solcher Schritt würde wahrscheinlich auf schnellen republikanischen Widerstand des Senats stoßen.

Gemeindegesundheitszentren, die sich routinemäßig um die Nichtversicherten und Bedürftigen kümmern, rechnen mit den Auswirkungen, die dies haben wird, wenn die Erstattungsfinanzierung ausläuft.

„Ich denke, es wird katastrophal für uns“, sagte Jim Mangia, CEO von St. John’s Community Health mit Sitz in South Los Angeles, das eine überwiegend lateinamerikanische Bevölkerung sowie nicht versicherte und undokumentierte Menschen versorgt.

Sein gemeinnütziges Gesundheitszentrum war eines der ersten, das das Programm des Weißen Hauses pilotierte, das antivirale Covid-Pillen anbot, und er sagte, dass viele derjenigen, die von Covid-Behandlungen und -Impfstoffen profitiert haben, Arbeiter an vorderster Front, Restaurantmitarbeiter und Fabrikarbeiter sind, die dies möglicherweise nicht getan haben versichert oder haben einen eingeschränkten Versicherungsschutz.

Das Gesundheitszentrum betreut jährlich etwa 120.000 Patienten, von denen etwa 40.000 nicht versichert sind. Als Covid-Impfstoffe im Frühjahr 2021 allgemein verfügbar wurden, wuchs das Zentrum auf 26 Impfstellen an, und es bildeten sich schnell Linien.

Jetzt plant Mangia, die Versorgung des Zentrums mit monoklonalen Antikörperbehandlungen sowie seine Fähigkeit zu verlieren, breite Covid-Tests anzubieten und diejenigen zu behandeln, die nicht für Covid-Dienste durch Medicaid versichert sind.

“Jetzt ist absolut nicht der richtige Zeitpunkt dafür”, sagte er. “Es ist, als wäre man genau an dem Punkt, an dem man über den Hügel gehen will und den Horizont sieht, und dann werden einem die Beine abgeschnitten.”

Michael Howley, 31, aus San Francisco, sagte, er sei kürzlich mehrere Monate lang nicht versichert gewesen und dankbar, freien Zugang zu Covid-Tests und einer Auffrischungsimpfung gehabt zu haben.

Während er jetzt durch seine Arbeit bei Umweltreinigungsdiensten versichert ist, schätzt er sich glücklich, macht sich aber Sorgen über die Art des Zugangs, der den schwächsten Teilen der Gesellschaft zur Verfügung gestellt wird.

„Ironischerweise war eine Auffrischungsimpfung die einfachste medizinische Interaktion, die ich je hatte“, sagte Howley. „Kein Arzt, keine Versicherungskarte oder Rechnung, ich habe nur das bekommen, was ich brauchte, und keinen Cent bezahlt. Es hat mir wirklich klar gemacht, dass es immer so einfach sein sollte, wichtige Gesundheitsversorgung zu erhalten.“

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