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Der russische Luftangriff nahe der polnischen Grenze schürt die Angst der NATO vor einem größeren Krieg

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LVIV, Ukraine – Russland startete am Sonntag eine Flut von Luftangriffen gegen eine Militärbasis in der Westukraine, wo US-Truppen Wochen zuvor ukrainische Streitkräfte ausgebildet hatten, und brachte den Krieg 11 Meilen von der Grenze zu Polen, wo NATO-Streitkräfte in höchster Alarmbereitschaft stationiert sind.

Westliche Beamte sagten, der Angriff vor der Haustür der NATO sei nicht nur eine geografische Ausweitung der russischen Invasion, sondern eine Änderung der Taktik in einem Krieg, von dem viele bereits befürchteten, dass er sich in einen Konflikt in ganz Europa ausbreiten würde.

„Er erhöht die Zahl der Ziele“, sagte der Nationale Sicherheitsberater der USA, Jake Sullivan, über den russischen Präsidenten Wladimir V. Putin und fügte hinzu, dass „er versucht, in allen Teilen des Landes Schaden anzurichten.“ .

In den letzten Tagen haben die russischen Streitkräfte ihren Luftkrieg bis zur Grenze zu Polen ausgedehnt, sagte Pentagon-Sprecher John F. Kirby. Vor dem Angriff vom Sonntag trafen russische Raketen auch Flugplätze in Luzk und Iwano-Frankowsk, Städte in der Westukraine nahe der polnischen Grenze. Nach Angaben des Bürgermeisters der Stadt wurde der Flughafen Iwano-Frankowsk am Sonntag erneut getroffen.

Beamte des Pentagon und der NATO bekräftigten am Sonntag, dass sie nicht die Absicht haben, die russischen Streitkräfte in der Ukraine direkt zu konfrontieren. Aber sie schicken Militärgüter, und Russland hat gewarnt, dass es diese Konvois als legitime Ziele betrachtet.

Die getroffene Militärbasis mit dem Namen International Peacekeeping and Security Center ist seit 2015 ein Zentrum für westliche Militärtruppen, die ukrainische Streitkräfte ausbilden. Truppen unter anderem aus den USA, Großbritannien, Kanada, Polen, Schweden und Dänemark bildeten dort 35.000 Ukrainer in einem Projekt namens “Operation Unifier” aus.

Aber die westlichen Nationen zogen ihre Streitkräfte zurück, bevor Russland in die Ukraine einmarschierte. Seitdem wird die Basis von der Ukraine genutzt, um Tausende von Ausländern auszubilden und zu organisieren, die in das Land gekommen sind und sich freiwillig zur Verteidigung gemeldet haben.

Russische Raketen trafen die Basis am Sonntag vor Tagesanbruch.

“Sie haben uns geschlagen, während wir schliefen”, sagte einer der freiwilligen Kämpfer, Jesper Söder, ein Schwede, der drei Tage zuvor in der Basis angekommen war. “Wir sind aufgewacht und haben sie von einem Gebäude aus bombardiert.”

Laut ukrainischen Beamten wurden bei den Streiks mindestens 35 Menschen getötet und 134 verletzt, darunter Militärs und Zivilisten. Das russische Verteidigungsministerium sagte, es habe bei den Angriffen 180 ausländische Kämpfer getötet. Beide Zahlen konnten nicht unabhängig bestätigt werden.

Zwei hochrangige Pentagon-Beamte sagten, das US-Militär glaube, dass Standorte in der Westukraine von Marschflugkörpern getroffen worden seien, die von russischen Kampfflugzeugen abgefeuert wurden. Es war nicht bekannt, wo sich die russischen Bomber befanden, als sie die Raketen abfeuerten. Ukrainische Beamte sagten, die Flugzeuge seien in Saratow im Südwesten Russlands gestartet.

Bis Sonntag war die Invasion der Ukraine, die sich nun in ihrem 18. Tag befindet, hauptsächlich durch Moskaus willkürliche Angriffe auf zivile Gebiete gekennzeichnet, und selbst als es die Militärbasis im Westen beschoss, fuhr Russland fort, gewöhnliche Ukrainer zu bestrafen.

In der südukrainischen Hafenstadt Mykolajiw sind bei einem russischen Luftangriff auf ein Wohngebiet neun Menschen getötet worden.

Und in der Ostukraine schossen russische Streitkräfte auf einen Zug mit ukrainischen Zivilisten, darunter mehr als 100 Kinder, die versuchten, vor der Gewalt zu fliehen. Der Lokführer wurde getötet und die Ukrainische Staatsbahn beeilte sich, einen neuen Zug zu schicken, um die überlebende Besatzung und die Passagiere zu evakuieren.

Am Stadtrand von Kiew wurde Brent Renaud, ein preisgekrönter amerikanischer Filmemacher und Journalist, der daran arbeitete, die Opfer des Krieges für Flüchtlinge zu dokumentieren, getötet. Herr Renaud, 50 Jahre alt, hatte in den vergangenen Jahren, zuletzt 2015, für die New York Times mitgewirkt.

Die Vereinten Nationen sagten am Sonntag, dass mindestens 596 Zivilisten im Krieg gestorben seien, darunter 43 Kinder, während weitere 1.067 Zivilisten verletzt worden seien. Die UN sagte, dass diese Zahlen höchstwahrscheinlich die wahre Zahl der Todesopfer unterschätzen. Ukrainische Beamte sagten, 85 Kinder seien getötet und mehr als 100 verletzt worden.

In der belagerten Küstenstadt Mariupol sagten ukrainische Beamte am Sonntag, dass seit Kriegsbeginn mindestens 2.187 Menschen gestorben seien. Die Zahl konnte nicht unabhängig verifiziert werden, aber die Situation hat sich eindeutig verschlechtert, seit russische Streitkräfte die Stadt vor fast zwei Wochen umzingelten und begannen, sie zu unterjochen. Augenzeugen, denen es gelang, mit der Außenwelt zu kommunizieren, beschreiben eine höllische Landschaft mit Leichen auf den Straßen, wenig Nahrung oder sauberem Wasser und ohne Medikamente.

Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj hat die NATO-Mitglieder wiederholt aufgefordert, eine Flugverbotszone über seinem Land einzurichten, um russische Luftangriffe abzuschrecken, aber selbst nach dem Angriff auf die Militärbasis am Sonntag wiesen westliche Beamte seine Behauptungen zurück.

Herr Kirby, der Sprecher des Pentagon, sagte, das US-Militär sei weiterhin besorgt über die Ostflanke der NATO an der polnisch-ukrainischen Grenze und suche nach Wegen, den Schutz dieses Luftraums zu verstärken. Aber er sagte, die Vereinigten Staaten seien weiterhin gegen die Idee einer Flugverbotszone.

Eine Flugverbotszone, sagte er am Sonntag gegenüber ABCs „This Week“, „ist der Kampf – man muss bereit sein zu schießen und erschossen zu werden.“

„Präsident Biden hat deutlich gemacht, dass amerikanische Truppen nicht in der Ukraine kämpfen werden“, sagte Kirby, „und dafür gibt es einen guten Grund, denn die Vereinigten Staaten beteiligen sich zu diesem Zeitpunkt oder später an Kämpfen in der Ukraine Skies of Ukraine führt derzeit Krieg mit Russland.

Doch in den kommenden Wochen plant die NATO, 30.000 Soldaten aus 25 Ländern in Norwegen für alle zwei Jahre stattfindende Militärübungen, einschließlich Übungen mit scharfem Feuer, zu versammeln. Die Übungen wurden vor mehr als acht Monaten angekündigt, aber das Training hat an Bedeutung gewonnen, da sich die Kämpfe in der Ukraine der polnischen Grenze nähern und im gesamten Bündnis Alarmglocken schrillen lassen.

Rund 10.000 amerikanische Soldaten – die Hälfte davon seit Beginn der Invasion im Einsatz – sind inzwischen in Polen stationiert. Ende letzter Woche verlegten die Vereinigten Staaten zwei Boden-Luft-Raketenbatterien aus Deutschland dorthin. Und am Samstag genehmigte Präsident Biden die Lieferung zusätzlicher Waffen und Ausrüstung im Wert von 200 Millionen Dollar in die Ukraine.

US-Beamte suchen auch nach Möglichkeiten, die Luftverteidigungsfähigkeiten der Ukraine, die größtenteils aus sowjetischen oder russischen Systemen bestehen, wieder aufzufüllen und zu stärken.

Zu den diskutierten Optionen gehört der Transfer ähnlicher Ausrüstung von NATO-Mitgliedern in Osteuropa, obwohl befürchtet wird, dass diese Länder selbst dann anfällig werden könnten, sagten US-Beamte. Verteidigungsminister Lloyd J. Austin III wird sich diese Woche mit den NATO-Verteidigungsministern in Brüssel treffen und dann in das NATO-Mitglied Slowakei reisen, das südlich von Polen an der Westgrenze zur Ukraine liegt.

US-Militärbeamte sagen, sie glauben, dass Russland nach wochenlangen Angriffen auf andere Teile des Landes damit begonnen hat, die Westukraine anzugreifen, um sie als Operationsbasis für die ukrainische Luftwaffe und als Quelle für Waffen und Ausrüstung zu schließen. Waffen und Hilfsgüter strömten aus Polen und Rumänien in die Westukraine.

Aber US-Beamte, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, sagen, sie glauben auch, dass die Russen Flüchtlinge terrorisieren wollen, die vor der Gewalt in anderen Teilen des Landes geflohen sind, um dort relativ ruhig zu bleiben.

Als verletzte Ausländer und Ukrainer nach dem Angriff auf die Militärbasis Krankenhäuser überschwemmten, sagten ukrainische Beamte, ihre Luftverteidigungssysteme hätten 22 der 30 russischen Raketen abgefangen. „Das Luftverteidigungssystem hat funktioniert“, sagte Maksym Kozytskyi, Leiter der regionalen Militärverwaltung in Lemberg, auf einer Pressekonferenz. Aber das sei nicht genug, sagte er und wiederholte die Forderung nach einer Flugverbotszone.

Selbst in Ermangelung einer Flugverbotszone, sagten US-Beamte, versuchten russische Flugzeuge, den ukrainischen Luftraum zu umgehen, wann immer sie konnten, und trafen ukrainische Ziele aus dem von Russland kontrollierten Himmel, um zu entkommen. Laut einem US-Beamten haben ukrainische Streitkräfte mindestens 15 Flugzeuge und mindestens 20 Hubschrauber abgeschossen.

Wenn russische Bomber in den ukrainischen Luftraum einfliegen, führen sie hauptsächlich schnelle Ein- und Ausstiegsmissionen durch, sagten Beamte. In einer idealen militärischen Strategie würde ein Land die Luftverteidigungssysteme eines anderen Landes zerstören und dann frei im Luftraum fliegen können. Russland war dies in der Ukraine nicht möglich.

Am Freitag hatte die Ukraine immer noch 80 % ihrer Luftwaffe intakt – 56 Kampfflugzeuge –, die von drei Stützpunkten im Westen des Landes aus operierten. Beamte des Pentagon glaubten, die jüngsten Streiks zielten darauf ab, diese Flugplätze außer Betrieb zu setzen, aber ihre Wirksamkeit war unklar.

Ein hochrangiger Pentagon-Beamter sagte, die Russen hätten bis Freitag immer noch keine Waffenlieferungen in die Westukraine ins Visier genommen. Es wurde spekuliert, dass Russland durch Kämpfe in anderen Teilen des Landes abgelenkt worden sein könnte, aber die Intensivierung der Angriffe im Westen deutet darauf hin, dass dies möglicherweise nicht mehr der Fall ist.

Es gab auch Anzeichen dafür, dass Russland, geschockt von Sanktionen, Schwierigkeiten haben könnte, seinen Krieg aufrechtzuerhalten, und laut US-Beamten China um militärische Ausrüstung und Unterstützung gebeten hat.

„Wir teilen Peking direkt und privat mit, dass es auf jeden Fall Konsequenzen für groß angelegte Sanktionsbemühungen oder die Unterstützung Russlands bei deren Erfüllung geben wird“, sagte Sullivan, der Sicherheitsberater, am Sonntag auf CNN.

Ukrainische und russische Beamte sagten, die Friedensgespräche könnten am Montag wieder aufgenommen werden.

„Russland fängt an, konstruktiv zu sprechen“, sagte Mykhailo Podolyak, Berater des ukrainischen Präsidenten und Mitglied der Kiewer Delegation. “Ich denke, wir werden buchstäblich in wenigen Tagen konkrete Ergebnisse erzielen.”

Der Kreml sagte, er schließe ein Treffen zwischen Präsident Putin und Präsident Selenskyj nicht aus. “Wir müssten verstehen, was das Ergebnis eines solchen Treffens wäre und was dort besprochen würde”, sagte Kreml-Sprecher Dmitri S. Peskow am Sonntag der Nachrichtenagentur Interfax.

Die Berichterstattung wurde von Andriana Zmysla in Lemberg, Yousur Al-Hlou in Kiew und bereitgestellt Matina Stevis-Gridneffund Stefan Erlanger in Brüssel.

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