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Der neue Kapitän des Endurance-Schiffswracks ist eine Anemone

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Huw Griffiths, ein Meeresbiogeograph beim British Antarctic Survey, aß gerade Pfannkuchen, als die Nachricht bekannt wurde, dass das Wrack der Endurance – des berühmten Schiffs unter dem Steuer von Ernest Shackleton, das 1915 während einer Expedition sank – entdeckt worden war.

Dr. Griffiths interessierte sich viel mehr für die Bilder als für sein Frühstück. Sein erster Gedanke war, dass das Schiff fast unecht aussah, wenn man bedenkt, wie unheimlich unberührt es 106 Jahre nach dem Untergang auf den Grund des Weddellmeeres in der Nähe der Antarktis geblieben ist. Sein zweiter Gedanke: Was lebte darauf?

Im Laufe der Jahre war das Schiff so üppig wie ein Garten geworden. In Eins Twitter-Feed, vergrößerte Dr. Griffiths Bilder des Wracks, um die Kreaturen hervorzuheben, die er erkannte: Anemonen, Schwämme, Seescheiden, Seesterne und eine zitronengelbe Seerose. Andere Mieter waren mysteriöser – weiße Ranken, transparente Flecken und ein Mysterium federförmig Kreatur.

Christopher Mah, Seesternforscher am Smithsonian National Museum of Natural History, sagte, er erwarte eine „reiche Goldgrube an Kreaturen, die im und zwischen dem Endurance-Wrack leben“. In der Tiefsee, wo Nahrung knapp und die Landschaft größtenteils aus Schlick besteht, ist ein Schiffswrack eine wertvolle Immobilie.

Laut Louise Allcock, Zoologin an der National University of Ireland in Galway, bietet das Wrack einen Einblick in die Arten von Lebewesen im Weddellmeer, die auf harten Strukturen leben. „Im Weddellmeer wurde viel gearbeitet, vor allem aber an weichen Böden“, sagte Dr. Allcock. „Es besteht die Möglichkeit, dass es neue Arten gibt, und sei es nur aufgrund mangelnder Forschung“, fügte sie hinzu.

Als Katrin Linse, Meeresbiologin beim British Antarctic Survey, die Bilder des Wracks in ihrem Büro scannte, bewunderte sie Anemonen, Würmer, Schwämme und sogar einen leuchtend roten Amphipoden, möglicherweise eine Art der Gattung Eurythenes, der davon schwamm zerstören. Dann entdeckte sie etwas ziemlich Überraschendes in der Nähe eines Bullauges. „Da ist eine Krabbe“, sagte Dr. Linse. “Es sollte nicht da sein.”

Linse, wer geholfen zu entdecken die ersten hydrothermalen Quellen im Südlichen Ozean, hat ein Auge für weiße Krabben. Gespenstische weiße Kreaturen im Tiefseeschlamm können auf nahegelegene Schlote hinweisen.

Dr. Linse schrieb Dr. Griffiths eine SMS und fragte, warum er ihr nichts von der Krabbe erzählt habe.

Er hatte das Tier völlig verfehlt, seine Präsenz im Video war nur ein langbeiniger weißer Punkt. Eine Krabbe mag an vielen Orten alltäglich sein, aber im Weddellmeer wurde noch nie eine Krabbe gesichtet. Als Dr. Linse sich das Video ansah, fand sie drei weitere Krabben.

Das allgemeine Fehlen von Zehnfußkrebsen – zu denen Garnelen, Krabben und Hummer gehören – in der Antarktis hat „Polarbiologen so viele Jahre lang verwirrt“, sagte Paula Rodríguez Flores, eine Forscherin, die am Museum für vergleichende Zoologie der Harvard University gedrungene Hummer auf hoher See untersucht . eine E-Mail.

Wissenschaftler hatten einst spekuliert, dass Decapod-Krabben vor Millionen von Jahren aus der Antarktis vertrieben wurden und erst vor kurzem aufgrund des Klimawandels zurückgekehrt sind, daher „ist es immer sehr spannend, Krabben in der ‚Antarktis‘ zu finden“, sagte Dr. Linse.

Dr. Griffiths fragte sich, ob die auf dem Wrack entdeckte Krabbe eine Art aus der Familie der Kiwaidae sein könnte, zu der a haarige weiße Yeti-Krabbe der in der Nähe der Schlote vor der Antarktis lebt. Eine nähere Untersuchung ergab jedoch, dass es sich bei dem Krebstier nicht um eine Krabbe, sondern um einen stämmigen Tiefseehummer der Gattung Munidopsis handelte, sagte Dr. Rodríguez Flores.

In antarktischen Gewässern wurde nur eine Art von Hummer nachgewiesen. „Es ist definitiv eine andere Art“, sagte sie und fügte hinzu, dass weitere Untersuchungen ihre Identität feststellen würden.

Die Präsenz des Krebstiers wirft viele neue Fragen auf. “Wie sind Sie dort hin gekommen?” fragte Dr. Linse. „Ist es eine neue Art von Munidopsis? fragte Dr. Rodríguez Flores. “Fresst es das Schiff?” fragte Dr. Griffiths.

Obwohl sich die Krabbe vermutlich frei auf der Endurance bewegen kann, sind viele der anderen Bewohner des Schiffes passive Esser wie Seelilien, Glasschwämme und Anemonen. Diese Kreaturen leben wahrscheinlich von der Verstreuung von Müll namens Seeschnee, der hier eine Menge Krillkot enthält, sagte Dr. Griffiths. Die Höhe des Schiffes über dem Meeresboden ermöglicht es diesen weitgehend unbeweglichen Kreaturen, Wasserströmungen zur Nahrungsaufnahme zu nutzen, sagte Dr. Mah.

Obwohl die Qualität des Videos eine genauere Bestimmung einiger dieser Arten verhindert, fielen einige Bewohner besonders in der Nähe des Steuerrads auf. Dr. Mah identifizierte einen schlangenförmigen sechsarmigen Seestern als einen Brisingid Seestern, entweder Freyastera oder Belgicella. Diese Sterne strecken ihre stacheligen Arme ins Wasser, um kleine Krebstiere und andere Nahrung zu fangen, fügte er hinzu.

Wissenschaftler sind geteilter Meinung darüber, ob a Kreatur In der Nähe des Rades, das aussieht wie eine Straußenfeder, die mit einem Weihnachtsbaum gekreuzt ist, sitzt eine Hydroide oder schwarze Koralle. Dr. Allcock ist das Hydroid des Teams und stellte fest, dass der Stamm für die schwarze Koralle nicht gerade genug aussah. Joan J. Soto Àngel, ein Forscher an der Universität Bergen in Norwegen, sagte, dass es in solchen Tiefen nicht bekannten Hydroiden ähnelte, fügte jedoch hinzu, dass er “zu 100% sicher sei, dass mehrere Arten von Hydroiden auf dem Wrack wachsen müssen”.

Das Wrack der Endurance gilt als historisches Denkmal im Sinne des Antarktisvertrags. “Niemand darf es berühren”, sagte Dr. Griffiths. Videos mit höherer Auflösung könnten Wissenschaftlern jedoch dabei helfen, festzustellen, welche Arten auf den Trümmern leben und ob einige von ihnen neu sind.

Für Estefanía Rodriguez, eine Kuratorin am American Museum of Natural History in New York, die Anemonen studiert, reichen klarere Videos zur Artenbestimmung möglicherweise nicht aus. Das Endurance ist mit weitläufigen Anemonenstielen übersät, von großen weißen bis hin zu dünneren orangefarbenen. Aber viele Anemonenarten sehen äußerlich gleich aus, was bedeutet, dass Forscher sie aufschneiden müssen, um sie zu identifizieren.

„Nach mehr als 20 Jahren des Studiums dieser Gruppe kann ich nur ‚Anemone‘ sagen, wenn mir jemand ein Bild zeigt und mich fragt, was es ist“, sagte Dr. Rodriguez. “Es liegt nicht daran, dass ich in meinem Job nutzlos bin.”

Mit äußerster Vorsicht schlug Dr. Rodriguez vor, dass die große weiße Anemone zur Familie der Actinostolidae und die Orangen zur Familie der Hormathiidae gehören.

Obwohl Dr. Rodriguez froh war, das geborgene Wrack zu sehen, war sie noch glücklicher, den alten Schiffsrumpf zu sehen, der von Anemonen dominiert wurde, von denen sie sagt, dass sie wenig erforschte Tiere sind. „Die Gruppe ist etwa 600 Millionen Jahre alt. Das fasziniert mich“, sagte Dr. Rodriguez. “Wie sie es aushalten: Es ist hartes Zeug.”

Im Moment ist es schwer zu sagen, wie alt die wirbellose Besatzung der Endurance ist – wie viele kurz nach dem Untergang vor 106 Jahren oder später eingezogen sind. Aber Glasschwämme können Jahrtausende alt werden und Anemonen Jahrzehnte.

Nach dem, was im Video zu sehen ist, ist das größte Lebewesen hinter dem Lenkrad des Endurance eine Anemone (nicht identifizierbare Art).

“Die alte Crew hat es lebend heraus geschafft, und hier ist, wer eingezogen ist”, sagte Dr. Griffiths. „Wer weiß, wohin diese Seeanemone sie führt?



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