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Der Münzwurf bekommt bei The Players Championship eine neue Bedeutung


PONTE VEDRE BEACH, Florida – Golf spiegelt das Leben darin wider, dass es oft einfach nicht fair ist.

Wir stellen die Players Championship dieser Woche in Anhang A vor.

Abhängig von der Seite der Spielerauslosung haben ihre Abschlagzeiten ihr Schicksal in dieser Woche stark bestimmt – gut und schlecht.

Tommy Fleetwood und Tom Hoge zum Beispiel waren diese Woche im Grunde Kollegen bei TPC Sawgrass. Machen Sie keinen Fehler, beide verdienen Anerkennung für die 6-unter-66-Spieler, die sie jeweils in der Eröffnungsrunde am Donnerstag aufgestellt haben, um nach 18 Löchern einen Teil der Turnierführung zu übernehmen.

Dasselbe gilt für Joaquin Niemann, Keith Mitchell und Anirban Lahiri für jeden Schuss unter 5 in ihren ersten Runden.

Aber fast alle dieser Spieler mussten in der zweiten Runde am Samstag, als die Wetterbedingungen am schlechtesten waren, nie einen Ball schlagen.

Wo sich ihre jeweiligen Startzeiten befanden, bot einen großen Vorteil. Fleetwood und Hoge zum Beispiel hatten am Donnerstag so frühe Startzeiten, dass sie zu den wenigen gehörten, die ihre Eröffnungsläufe pünktlich und unbeeinflusst von Wetterverzögerungen beendeten.

Da ihre Abschlagzeiten in der zweiten Runde so spät waren, konnte Hoge weder am Freitag noch am Samstag spielen, und Fleetwood spielte am späten Samstag nur drei Löcher, um die zweite Runde zu beginnen, die am Sonntagmorgen enden wird.

Und keiner von Niemann, Mitchell und Lahiri startete am Samstag in die zweite Runde.

Justin Thomas
Getty Images

Diese Players Championship wurde sowohl vom Überleben als auch vom Glück bestimmt.

„So ist es im Golf – es ist eine seltsame Sache in unserem Sport, so albern, dass es sogar ein Faktor ist, aber es ist so“, sagte Keegan Bradley am Samstag.

“Du bekommst deine guten und du bekommst deine schlechten”, sagte Rory McIlroy über die Auslosung. “Man muss glauben, dass sich das alles im Laufe eines Jahres oder einer Karriere ausgleicht, denke ich.”

Der Samstag begann mit gefährlichen Stürmen, die bis zum Mittag andauerten und auch mit sinkenden Temperaturen und anhaltenden Winden von 25 bis 30 Meilen pro Stunde mit höheren Böen auftraten.

Der Wind ist der schlimmste Feind eines Golfers und hat am Samstag auf dem Platz Chaos angerichtet, als Bälle mit einem Handicap von 20 in Wasserhindernisse flogen.

Hier kam für viele Spieler auch das Glück der Auslosung – oder in diesem Fall das Unglück der Auslosung – ins Spiel.

Einige Spitzenspieler – wie Titelverteidiger Justin Thomas, McIlroy, Dustin Johnson, Collin Morikawa, Xander Schauffele, Brooks Koepka und Scottie Scheffler – mussten ihre jeweiligen Eröffnungsrunden beenden, indem sie bei TPC Sawgrass die hinteren neun spielten, was bei beiden am schwierigsten ist Seiten.

TPC Sägegras
Collin Morikawa, Rory McIlroy und Justin Thomas stehen während der Players Championship im TPC Sawgrass auf dem 17. Grün.
Patrick Schmied

Dann, als diese Spieler ihre zweite Runde unmittelbar nach Beendigung ihrer ersten Runde begannen, starteten sie auf den Back Nine, was sie zwang, bei den schlechtesten Wetterbedingungen Rücken an Rücken durch den gefährlichsten Teil des Golfplatzes zu fahren. .

Das berühmte Par-3-Loch 17 mit seinem hoch aufragenden Inselgrün fühlte sich an wie eine Achterbahnfahrt in einem Vergnügungspark, wo starke Winde mit der Psyche der Spieler spielten. Das Grün mit Abschlägen zu treffen fühlte sich an wie Würfeln. Am Samstag wurden insgesamt 29 von 17 Abschlägen gespült.

Koepka verschwendete zwei Bälle und fünf Schüsse, um 17 Punkte zu erzielen, und entgleist seine Chancen, den Cut auf dem Weg zu einem 81-Schuss in seiner zweiten Runde zu machen, vollständig.

Scheffler, der der letzte Mann war, der letzte Woche beim Arnold Palmer Invitational in Bay Hill, das als US Open angelegt war, den Sieg errang, segelte mit weniger als 5 Punkten in die Players Championship, als er in die schwierigen Back-Nine warf, um seinen zu vervollständigen erste Runde.

Er bogeyte 17 und verdoppelte 18, um seine erste Runde zu beenden, ging 6-over auf den Zahlen 15-18 in seiner zweiten Runde und versetzte den Kurs 2-over und auf der falschen Seite der Schnittlinie.

Kevin Kisner nannte die Bedingungen „brutal“ und fügte hinzu: „Meiner Meinung nach ist es pures Glück und ein gewisser Verlust an Turnierintegrität. [with] Bälle rollen auf die Grüns und nur 72 von uns spielen dort.“

Als Kisner erfuhr, dass die Temperaturen sinken und der Wind morgen früh erwartet wird – Elemente, mit denen Spieler, die ihre zweite Runde noch spielen müssen, fertig werden müssen – lächelte er und sagte: „Ich hoffe, es weht morgens so und sie frieren ihre Ärsche, weil sie den ganzen Tag zu Hause gesessen und uns beim Gemetzel zugesehen haben.’

Während am Samstag so viele am Boden von den Elementen nackt ausgezogen wurden, konnten Hoge, Fleetwood, Niemann, Mitchell und Lahiri das Gemetzel bequem von ihren Hotelzimmern aus im Fernsehen verfolgen.

“Jedes Mal, wenn wir spielen, bis und egal was …, machst du weiter”, sagte Fleetwood am Donnerstag nach seiner ersten Runde, als er nach drohenden Wetterproblemen in der Vorhersage gefragt wurde. „Wenn du an der Reihe bist zu spielen, spiele. Stellen Sie einfach sicher, dass Sie die ganze Woche über vorbereitet bleiben. Jeder ist in den gleichen Umständen.”

Falsch.



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