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Der Kongress will Russland wirtschaftlich weiter isolieren

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Am Mittwoch verabschiedete das Repräsentantenhaus mit überwältigender Mehrheit das erste von mehreren Gesetzentwürfen, die der Kongress erwägt, Russland für seine Invasion in der Ukraine zu bestrafen.

Die Abstimmung über die Gesetz über die Aussetzung von Energieeinfuhren aus Russland, das 414-17 fortgeschritten ist, soll die Exekutivmaßnahme ergänzen, die Präsident Joe Biden kürzlich angekündigt hat und die russische Importe von Öl, Gas und Kohle blockiert. Zusammen zielen der Gesetzentwurf, Bidens jüngste Sanktionen und diejenigen, die das Weiße Haus zuvor verhängt hat, darauf ab, Russland wirtschaftlich zu untergraben, um es davon abzuhalten, seinen Angriff auf die Ukraine fortzusetzen.

Neben dem Verbot von Energieimporten aus Russland würden die vom Kongress vorgeschlagenen Sanktionen Bidens Maßnahmen erweitern, indem sie eine Überprüfung der Beteiligung Russlands an der Welthandelsorganisation verlangen, ein Schritt, der seine Mitgliedschaft in der Gruppe beeinträchtigen könnte. Die großen Spannen bei der Abstimmung am Mittwoch sind der jüngste Beweis für eine starke parteiübergreifende Unterstützung für energiebezogene Sanktionen gegen Russland, trotz der Auswirkungen, die sie auf die US-Treibstoffpreise haben könnten.

Es gab jedoch einige bemerkenswerte Defekte. Fünfzehn Republikaner stimmten gegen das Gesetz, weil sie mehr Garantien dafür wollten, dass die Vereinigten Staaten Energieunabhängigkeit anstreben, während zwei Demokraten gegen die Gesetzgebung waren, weil sie Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen hatten, die solche Sanktionen auf das russische Volk haben könnten.

Der Gesetzentwurf ist einer von mehreren parteiübergreifenden Schritten, die in den letzten Tagen im Kongress aufgetaucht sind, als der Gesetzgeber versucht, Russland zur Rechenschaft zu ziehen und auf eine noch stärkere Reaktion des Weißen Hauses zu drängen. Obwohl erwartet wird, dass der Gesetzentwurf im Repräsentantenhaus starke Unterstützung findet, hat der Senat seine Absicht nicht angekündigt, ihn aufgreifen zu wollen.

Ein Überblick über die wichtigsten Gesetzentwürfe, die der Kongress erwägt

  • Verbot der Energieeinfuhr: Das vom Parlament verabschiedete Gesetz zielt darauf ab, die parteiübergreifende Unterstützung für ein Verbot von Öl- und Energieimporten zu demonstrieren. Es ist auch umfassender als Bidens ursprüngliches Verbot, da es eine Überprüfung der Teilnahme Russlands an der Welthandelsorganisation fordert, was zum Ausschluss des Landes aus der Gruppe führen könnte. In diesem Fall könnten andere WTO-Mitgliedsländer Zölle auf Importe aus Russland erheben und das Land wirtschaftlich weiter isolieren.

Der Vorschlag würde auch den Magnitsky Act erneut genehmigen und stärken, der es der US-Regierung ermöglicht, Personen und Organisationen, die Menschenrechtsverletzungen begangen haben, zu sanktionieren, indem sie ihnen die Einreise in das Land verweigert, Vermögenswerte von US-Finanzinstituten einfriert und Amerikaner daran hindert, Geschäfte zu tätigen. Transaktionen mit ihnen. Der Gesetzentwurf würde das Gesetz stärken, indem er Russlands Vorgehen in der Ukraine als Menschenrechtsverletzung einstuft, die zusätzliche Strafen rechtfertigen könnte.

Trotz parteiübergreifender Unterstützung gab es auch Meinungsverschiedenheiten darüber, was der Gesetzentwurf des Repräsentantenhauses enthalten sollte. Ein Streitpunkt war ein Vorschlag zur Aufhebung der dauerhaften normalen Handelsbeziehungen mit Russland und Weißrussland, Axios berichtet. Dieses Prinzip stand im Mittelpunkt einer überparteilichen Vereinbarung zwischen der wichtige Mitglieder des House Ways and Means Committee und des Senate Finance Committee on Trade Sanctions, und ist derjenige, den die Republikaner zu halten gedrängt haben. Das Weiße Haus sagte jedoch, es sei besorgt über die Auswirkungen, die die Bestimmung auf US-Verbündete haben könnte, und forderte ihre Aufhebung.

Die Hausdemokraten zogen es schließlich zurück, was einige Republikaner verärgerte. Jeder Verlust der GOP-Unterstützung sollte dem Gesetzentwurf im Repräsentantenhaus nicht schaden, könnte ihn aber im Senat aufhalten, wo die Demokraten die Zusammenarbeit von mindestens 10 republikanischen Senatoren benötigen, um Gesetze zu verabschieden.

  • Russlands Goldreserven einfrieren: Eine Rechnung der Sinne. Angus King (I-ME), John Cornyn (R-TX), Bill Hagerty (R-TN) und Maggie Hassan (D-NH) wollen Russlands Goldreserven in Angriff nehmen. Bidens Finanzsanktionen haben der russischen Zentralbank den Zugang zu Devisen erschwert, aber sie verfügt über Goldreserven in Höhe von 130 Milliarden US-Dollar, für die sie Käufer finden muss, um ihre angeschlagene Wirtschaft zu stützen.

Die Gesetzgebung würde US-Finanzinstitute und Einzelpersonen sanktionieren, die Gold an die russische Zentralbank kaufen oder verkaufen, was es Russland erschweren würde, sein Gold zu liquidieren.

  • Hilfe für die Ukraine: Der Gesetzgeber strebt auch danach, im Rahmen anstehender Kreditrechnungen etwa 14 Milliarden US-Dollar an Finanzmitteln bereitzustellen, um Flüchtlingen zu helfen, medizinische Versorgung bereitzustellen, Lebensmittel zu kaufen und Militärwaffen für die Ukraine zu unterstützen. Die Bemühungen haben starke parteiübergreifende Unterstützung, obwohl sie von der Zustimmung des Kongresses zu dem umfassenderen Mittelpaket abhängen, zu dem der Gesetzgeber kürzlich eine Einigung angekündigt hat.

Es besteht Optimismus, dass ein parteiübergreifender Wunsch, der Ukraine zu helfen, dazu beitragen wird, dass diese Gesetzesvorlagen schnell vorankommen. Bisher hat das Repräsentantenhaus bereits sowohl das Haushaltsgesetz als auch eine fortlaufende Resolution verabschiedet, die die Regierung bis zum 15. März offen halten würde, sodass der Kongress noch einige Tage Zeit hat, um seine Geschäfte ohne die Androhung einer Schließung abzuschließen.

Demokraten und Republikaner haben unterschiedliche Vorstellungen zum Umgang mit den Spritkosten

Obwohl die Vereinigten Staaten nicht so abhängig von russischem Öl sind wie viele europäische Länder, würde ein Verbot von Biden die Kraftstoffpreise wahrscheinlich noch weiter in die Höhe treiben. Berichterstattung von CBS News. Der Gesetzgeber hat diese Wahrscheinlichkeit anerkannt, aber Demokraten und Republikaner haben sehr unterschiedliche Ansichten darüber, wie sie damit umgehen sollen.

Viele demokratische Gesetzgeber, einschließlich Sens. Brian Schatz (D-HI) und Ed Markey (D-MA) stellten fest, dass dies eine Gelegenheit ist, mehr in saubere Energiequellen wie Solar- und Windkraft zu investieren, auch wenn es Monate, wenn nicht Jahre dauern würde, bis die Früchte ernten einer weiteren Verwendung von Ökostrom. Die Senatoren Bernie Sanders (I-VT) und Elizabeth Warren (D-MA) haben höhere Steuern auf die „Windfall Profits“ der Ölproduzenten gefordert und davor gewarnt, dass große Ölkonzerne diesen Moment nutzen könnten, um die Verbraucherpreise zu erhöhen.

Einige Demokraten, darunter Senator Raphael Warnock (D-GA), haben ebenfalls erklärt, dass sie die bundesstaatliche Gassteuer vorübergehend aussetzen wollen, um die Kosten für die Verbraucher zu senken.

Die Republikaner haben unterdessen mehr Investitionen in die US-Öl- und Gasförderung gefordert, was ebenfalls kaum zu einer sofortigen Erleichterung führen wird.

„Wir müssen keine russische Energie kaufen, aber wir müssen keine iranische oder venezolanische Energie kaufen. Wir müssen hier in den Vereinigten Staaten Energie in allen Formen und Arten produzieren, und zwar besser als jeder andere auf der Welt“, sagte der Abgeordnete Bruce Westerman (R-AR) kürzlich auf einer Pressekonferenz.

Die Republikaner argumentierten, dass Biden seine Entscheidung überdenken sollte, die Keystone-XL-Pipeline zu kündigen, und nutzten die Gelegenheit, um seine Regierung für die steigenden Treibstoffkosten verantwortlich zu machen. Experten weisen jedoch darauf hin, dass jedes neue Öl aus der Keystone-Pipeline nur minimale Auswirkungen auf die aktuellen Gaspreise gehabt hätte.

Der Gesetzgeber muss sich noch um eine gesetzliche Reaktion auf die steigenden Kraftstoffpreise einigen, aber dies wird wahrscheinlich ein zentraler Schwerpunkt sein, da die russische Invasion – und der damit einhergehende Anstieg der Gaspreise – andauern. Angesichts der Unterschiede zwischen den Positionen von Republikanern und Demokraten wird jedoch nicht erwartet, dass sie so überparteilich ist wie der Druck auf weitere Sanktionen.

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