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Sonntag, Februar 5, 2023

Der bahnbrechende Wissenschaftler Eugene Parker stirbt im Alter von 94 Jahren: Sein Name ist in die Sonne „geschrieben“.

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Eugene Parker zu Hause.

John Zich/Universität Chicago

Eugene N. Parker, der berühmte Astrophysiker, der eine so entscheidende Rolle für unser Verständnis der Sonne spielte, dass die NASA ihre sternenüberfliegende Sonde nach ihm benannte, ist im Alter von 94 Jahren gestorben.

„Ich denke nicht, dass es übertrieben ist zu sagen, dass das Gebiet der Heliophysik heute hauptsächlich aufgrund der Arbeit von Dr. Eugene Parker existiert.“ sagt Nicky Fox, Freund von Parker und Direktor der Heliophysics Division der NASA, in einer Erklärung. „Auch wenn Dr. Parker nicht mehr bei uns ist, werden seine Entdeckungen und sein Vermächtnis für immer weiterleben.“

Parker wurde 1927 in Michigan geboren, besuchte die Michigan State University und das CalTech für Abschlüsse in Physik und verbrachte zu Beginn seiner Karriere einige Zeit an der University of Utah, bevor er 1955 an der University of Chicago landete, wo er den Rest seiner Karriere verbrachte . .

Dort produzierte er auch ein bahnbrechendes Papier, das die Existenz des Sonnenwinds vorschlug – ein konstanter Strom von Partikeln von der Sonne. Die Vorstellung wurde von Parkers Zeitgenossen kritisiert und sogar verspottet.

„Der erste Rezensent des Artikels sagte: ‚Nun, ich würde Parker vorschlagen, in die Bibliothek zu gehen und darüber zu lesen, bevor er versucht, einen Artikel darüber zu schreiben, weil es völliger Unsinn ist.“, sagte Parker. Chicago-Nachrichten im Jahr 2018.

Aber Parkers Berechnungen waren solide, und in nur wenigen Jahren würde die NASA-Mission Mariner II zur Venus im Jahr 1962 direkt auf den Sonnenwind treffen.

Heute gilt der Sonnenwind als grundlegendes Phänomen unseres Sonnensystems, das alles beeinflusst, von den Magnetfeldern der Planeten bis hin zur Rotation und Flugbahn von Asteroiden und Raumfahrzeugen. Es wird sogar angenommen, dass der Sonnenwind eine wichtige Rolle bei der Unterdrückung der Marsatmosphäre gespielt hat und sie von einer einst feuchteren Welt in den toten, kalten, roten Wüstenplaneten verwandelt hat, den wir kennen.

Während seiner Karriere, die sich über sieben Jahrzehnte erstreckte, untersuchte Parker auch kosmische Strahlung, Magnetfelder im gesamten Universum und mehr. Eine Reihe von Konzepten sind nach ihm benannt, darunter Parkers Instabilität im Zusammenhang mit Magnetfeldern in Galaxien und der Sweet-Parker-Modell Magnetfelder in Plasmen.

Aber die bekannteste Ehre, die Parker zuteil wird, ist, als erster Mensch den Start eines Raumschiffs mit seinem Namen mitzuerleben. Der Wissenschaftler war am 12. August 2018 in Cape Canaveral, Florida, vor Ort, als ihn eine Delta IV Heavy-Rakete der United Launch Alliance von der Erde abhob.

Parkers Sohn Eric sagte, die Erfahrung habe ihn „zutiefst bewegt“.


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In den letzten dreieinhalb Jahren hat die Parker Solar Probe die Sonne und das innere Sonnensystem gescannt. Im vergangenen April, der Raumschiff passierte tatsächlich die Korona unseres lokalen Sterns, einer alptraumhaften Zone, in der Temperaturen 3 Millionen Grad Fahrenheit erreichen können, und überlebte.

„Parker Solar Probe ‚Touching the Sun‘ ist eine angemessene Errungenschaft für seine gleichnamige Mission“, sagt Thomas ZurbuchenBeigeordneter NASA-Administrator für Wissenschaft.

„Gene Parker war eine legendäre Persönlichkeit auf unserem Gebiet – seine Sicht auf die Sonne und das Sonnensystem war seiner Zeit weit voraus“, sagte Angela Olinto, Dekanin der Abteilung für Physikalische Wissenschaften der Universität von Chicago. “Es ist nur passend, dass Genes Name buchstäblich in unseren Stern, die Sonne, und in die Physik geschrieben ist, die die Sterne beschreibt.”

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