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Chelsea FC-Besitzer Roman Abramovich hat Vermögenswerte von Großbritannien eingefroren


Für die Spieler und Trainer von Chelsea FC kamen die ersten Informationsschnipsel in den Textnachrichten und Nachrichtenmeldungen, die ihre Mobiltelefone klingelten, als sie am Donnerstagmorgen zu einem privaten Terminal am Flughafen Chelsea von Gatwick nach London gingen.

Die britische Regierung hatte das Vermögen des russischen Eigentümers ihres Teams, Roman Abramovich, als Teil einer umfassenderen Reihe von Sanktionen eingefroren. Bekanntmachung gegen eine Gruppe russischer Oligarchen. Die Aktion, Teil der Reaktion der Regierung auf die russische Invasion in der Ukraine, sollte eine Handvoll Personen bestrafen, deren Geschäfte, Vermögen und Verbindungen eng mit dem Kreml verbunden sind. Abramovich, so die britische Regierung, habe seit Jahrzehnten eine “enge Beziehung” zum russischen Präsidenten Wladimir W. Putin.

Die Verfügung galt für alle Geschäfte, Grundstücke und Beteiligungen von Abramovich, aber ihre folgenreichste – und am meisten publik gemachte – Wirkung traf den amtierenden europäischen Fußballmeister Chelsea, der genau in diesem Moment seine Reise zu einem Premier-League-Spiel am Donnerstagabend begann. in Norwich City.

Nachrichtenberichte und Regierungserklärungen füllten langsam einige der Lücken: Abramovichs Pläne, das Team zu verkaufen, waren nun unhaltbar und auf Eis gelegt; der Verein war verboten um Tickets oder Waren zu verkaufen, damit das Geld nicht an seinen Besitzer zurückfällt; und dem Team war es – vorerst – untersagt Spieler erwerben oder verkaufen im milliardenschweren kommerziellen Fußballmarkt.

Und Stunde um Stunde der Nervosität wurde eines klar: Chelsea, eine der besten Mannschaften Europas und Anwärter auf einen weiteren Champions-League-Titel in dieser Saison, stand plötzlich vor einer besorgniserregenden Zukunft, die von Sparmaßnahmen, Unsicherheit und Dekadenz geprägt war.

Selbst als sie ihre Aktionen gegen Abramovich und sechs weitere russische Oligarchen ankündigte, sagte die Regierung, sie habe Schritte unternommen, um sicherzustellen, dass Chelsea den Betrieb fortsetzen und seine Saison beenden könne. Um die Interessen des Klubs zu schützen, sagte die Regierung, sie habe Chelsea eine Lizenz zur Fortsetzung seiner fußballbezogenen Aktivitäten erteilt.

Die Lizenz, von der die Regierung sagt, dass sie “ständig überprüft” wird, wird sicherstellen, dass Spieler und Teammitarbeiter weiterhin bezahlt werden; dass Fans mit Dauerkarten weiterhin Spiele besuchen können; und dass die Integrität der Premier League, die als wichtiges Kulturgut und einer der bekanntesten Exporte Großbritanniens gilt, nicht beeinträchtigt wird.

Aber die Sanktionen werden Chelseas Ausgaben im Würgegriff halten und seine Fähigkeit, auf dem Niveau zu operieren, das es in den letzten zwei Jahrzehnten erreicht hat, ernsthaft untergraben.

Am Donnerstag entfalteten sich die Bemühungen, sicherzustellen, dass kein Geld an Abramovich floss, auf große und kleine Weise. Das Telekommunikationsunternehmen Three hat sein Trikot-Sponsoring – eine lukrative Einnahmequelle – ausgesetzt und darum gebeten, dass sein Logo von Chelsea-Uniformen und seinem Stadion entfernt wird.

In einem clubeigenen Hotel in der Nähe des Stamford Bridge-Stadions des Teams stellte die Rezeption die Buchung von Zimmern und den geschlossenen Speiseservice des Restaurants ein. Um die Ecke im offiziellen Geschäft des Chelsea-Teams ging das Geschäft wie gewohnt weiter, bis Sicherheitsbeamte das Geschäft abrupt schlossen. Käufer, die Körbe mit Clubwaren füllten, wurden aufgefordert, alles zurückzustellen und zu gehen.

Augenblicke später wurden Schilder an verschlossenen Eingängen befestigt. „Aufgrund der jüngsten Ankündigung der Regierung bleibt dieses Geschäft heute bis auf weiteres geschlossen“, heißt es dort.

Ihn erwartet eine ungewisse Zukunft mit Strafen, die alles betreffen, von den Geldausgaben von Chelsea für Reisen bis hin zur Verteilung der zig Millionen Dollar, die es von Fernsehsendern erhält.

Chelsea erkannte seine neue Realität in einer Erklärung, schlug jedoch vor, sofort Gespräche mit der Regierung über den Umfang der dem Team erteilten Lizenz aufzunehmen. „Dies wird beinhalten“, sagte das Team, „das Einholen der Erlaubnis zur Änderung der Lizenz, damit der Club so normal wie möglich operieren kann.“

Am Donnerstagmorgen im Club hatten die Mitarbeiter Mühe, sich damit abzufinden, was die Maßnahmen der Regierung für sie, ihre Arbeit und das Team bedeuten würden. Viele Vereinsfunktionäre, darunter Chelsea-Trainer Thomas Tuchel, ein Deutscher, und Abramovichs Oberleutnant, Vereinsmanagerin Marina Granovskaia, versuchten immer noch herauszufinden, was sie tun konnten und was nicht.

Ein Großdeal kommt nicht in Frage: Abramovichs Vermögenssperre hindert ihn zumindest kurzfristig daran, seinen angekündigten Plan zum Verkauf von Chelsea umzusetzen. Im Rahmen der neuen Vereinbarung wird die britische Regierung diesen Prozess überwachen. Und obwohl er sagte, dass er einen Verkauf nicht unbedingt blockieren würde, würde die Wirkung darin bestehen, jeden vorgeschlagenen Verkaufspreis stark zu senken, und der Erlös „könnte nicht an die sanktionierte Person gehen, solange er Sanktionen unterliegt“ – was Abramovich wenig Anreiz gibt, voranzukommen.

Was auch immer als nächstes passiert, bei Chelsea wird nichts mehr so ​​sein wie zuvor. Seit Abramovich 2003 als wenig bekannter russischer Geschäftsmann ankam, hat er mehr Geld für den Kauf von Talenten ausgegeben als fast jeder andere Clubbesitzer in der Geschichte des Fußballs. Der stetige Strom von Chelsea-Spielern und -Trainern, die in den Club eintreten und ihn verlassen, ist ein Merkmal seiner Jahre aufladen. Innerhalb von Minuten nach der Ankündigung der Sanktionen wurde jedoch schnell klar, dass Chelsea aufhören würde, Spieler auf dem milliardenschweren Spielertauschmarkt zu sein, keine neuen Talente akquirieren, einen seiner aktuellen Spieler verkaufen und ohne die regelmäßige Unterstützung auskommen würde Abramowitsch. Infusionen ihres persönlichen Vermögens, um weiterhin die riesigen Gehälter der Spieler zahlen zu können, die sie derzeit beschäftigt.

Auch für Chelsea-Fans gab es Verwirrung darüber, wie und wann sie an Spielen teilnehmen konnten. Obwohl Abonnements gültig bleiben, sind alle Neuverkäufe verboten, auch nicht für Auswärtsspiele und vor allem für alle zukünftigen Champions-League-Spiele, wenn sich die Mannschaft für die Endrunde des Wettbewerbs qualifiziert. Chelseas nächstes Champions-League-Spiel gegen den französischen Meister Lille ist für Mittwoch geplant; ein Platz im Viertelfinale steht auf dem Spiel.

Diese Reise und alle zukünftigen Reisen außerhalb von London werden nun sorgfältig geprüft, nachdem die Regierung ein Limit von 20.000 Pfund (rund 26.000 US-Dollar) pro Spiel für die Reisekosten angekündigt hat. Diese Strafen hätten zu den Gesprächsthemen gehören können, als Chelsea-Spieler und -Mitarbeiter zum privaten Terminal am Flughafen Gatwick im Süden Londons reisten, um in einen gecharterten Jet für den Gerichtsflug nach Norwich einzusteigen.

Damals summte Tuchels Telefon. Tuchel, der Trainer, der letzte Woche antwortete wütend auf eine Flut von Fragen über Abramovich und die Ukraine auf einer Pressekonferenz, wussten wahrscheinlich kaum mehr als diejenigen, die ihn mit Fragen bombardierten.

Berichten zufolge versuchte er am Donnerstag, sich auf die Reise nach Norwich City zu konzentrieren, und auf die, die am Sonntag folgt, Chelseas erstes Heimspiel, seit ihre Welt auf den Kopf gestellt wurde.

In diesem Spiel wird Chelsea vielleicht zum letzten Mal seit Monaten vor einem vollen Haus spielen können. Ein am Eingang der Stamford Bridge angebrachtes Schild hieß es am Donnerstag: Das Heimspiel gegen Newcastle United ist ausverkauft.





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