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BuzzFeed ist jetzt eine öffentliche Aktie, aber kann es ein erfolgreiches digitales Medium aufbauen?

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Jonah Peretti, CEO von BuzzFeed, steht vor dem Nasdaq-Marktplatz am Times Square, als das Unternehmen am 6. Dezember 2021 in New York City durch eine Fusion mit einer Zweckgesellschaft an die Börse geht.

Spencer Platt | Getty Images

In dieser wöchentlichen Serie wirft CNBC einen Blick auf die Unternehmen, die es 10 Jahre später auf die erste Disruptor 50-Liste geschafft haben.

In seiner 10-jährigen Geschichte hat es nur sehr wenige digitale Medienunternehmen auf die jährliche Disruptor 50-Liste von CNBC geschafft, zum Teil, weil es eine schwierige Branche ist, mit der man Geld verdienen kann.

Auch wenn der Alltag internetzentriert geworden ist, sind es die Torwächter des Internets, die das meiste Geld behalten, wie Google und Facebook. Der Fokus auf virale Inhalte machte für BuzzFeed mit dem Aufstieg von Facebook und den Änderungen in der Werbung Sinn. BuzzFeed, das es 2013 auf die erste Disruptor 50-Liste von CNBC schaffte, begann 2006 mit einem Fokus auf Listen, Videos und Memes, die durch soziale Medien angehoben werden.

Sich auf Internetgiganten zu verlassen, ist jedoch ein Risiko, sei es in Bezug auf SEO oder viralen Erfolg, da sich ihre Algorithmen und größeren Geschäftsziele in einer Weise weiterentwickeln, die das neueste digitale Medienmodell bestraft, oder das Publikum einfach von der neuesten Mode zu Inhalten springt. .

In den Jahren seit seiner Gründung hat BuzzFeed mehr traditionelle Berichterstattung hinzugefügt, um die Welt der „Snack-Inhalte“ mit Eilmeldungen und investigativem Journalismus zu überbrücken – das ist ihm gelungen gewann einen Pulitzer-Preis und stand während der Trump-Präsidentschaft im Zentrum des Mediensturms um das „Steele-Dossier“ als dessen damaliger Herausgeber Ben Smith beschloss, das Dokument zu veröffentlichen.

Finanziell war es nicht einfach, und Investoren waren in den letzten Jahren misstrauisch gegenüber der Zukunft digitaler Medienunternehmen. BuzzFeed hat seine Umsatzziele für 2015 deutlich verfehlt.

Damals deuteten Nachrichtenberichte darauf hin, dass die Umstellung von BuzzFeed auf eine „verteilte“ Medienstrategie mit dem Ziel, ein großes Publikum über seine eigenen Websites und Apps hinaus zu finden, ein großer Teil der Herausforderung war. Das Anziehen vieler Klicks auf Facebook und Snap hat nicht unbedingt zu einem Moloch bei den Werbeeinnahmen geführt.

Die ursprünglichen Disruptoren von CNBC: Wo sind sie jetzt?

Im Laufe seiner Geschichte hat BuzzFeed Fortschritte bei der Suche nach neuen Einnahmequellen gemacht. Ein gutes Beispiel ist Tasty, die Facebook-Videomarke für Lebensmittel, sowie andere Markenvideoprojekte. Aber es war nur eine Frage der Zeit, bis die Content-Landschaft die ursprünglichen Disruptoren stören würde, insbesondere mit dem Aufkommen von Streaming-Diensten und neuen Möglichkeiten, Inhalte zu kuratieren.

Der Umgang mit technologischem Wandel ist in den Medien nichts Neues, und Kämpfe zwischen Inhaltserstellern und -vertrieben sind beständig, ebenso wie Verhandlungen zwischen Kabelunternehmen und Inhaltserstellern. Digitale Medienunternehmen mit aggressiven Wachstumsplänen in einem hart umkämpften Markt könnten dort enden, wo es BuzzFeed getan hat: Entlassungsrunden wie 2019.

Aber BuzzFeed flirtete ein Jahr später mit der Rentabilität (trotz eines Rückgangs der digitalen Werbung aufgrund von Pandemie-Quarantänen), und das Unternehmen gewann an Dynamik und erwarb HuffPost von Verizon Media in einem Deal, der den Mitbegründer und CEO von BuzzFeed, Jonah Peretti, mit HuffPost zusammenbrachte – eine Website, die er 2005 mitgegründet mit André Breitbart, Arianna Huffington und Investor Ken Lerer.

Bis Ende 2020 hatten sich digitale Medienunternehmen wieder erholt, und dies geschah parallel zum Aufstieg von SPACs, den Blankoscheck-Unternehmen, die in einem heißen IPO-Markt explodierten, als eine neue Generation von Aktieninvestoren nach dem kurzen Pandemie-Crash in Aktien strömte. . Der Boom an den öffentlichen Märkten hat auch ursprünglichen Risikokapitalgebern, einschließlich der Investoren der Serie A von Buzzfeed, die Renditen beschert, auf die sie gewartet haben. seit 2008.

Das Unternehmen fiel in seiner ersten Handelswoche im Dezember um 39 %, und sein Handel verbesserte sich nicht.

Wie Alex Sherman von CNBC berichtete, war dies „ein ungünstiger Start für die Aussichten digitaler Medienunternehmen auf den öffentlichen Märkten“. Aber er fügte hinzu, dass es etwas Positives gab: „Obwohl die Bewertung enttäuschend ist, bietet das Debüt von Buzzfeed seinen Konkurrenten etwas, das sie zuvor noch nicht hatten: einen Vergleich der Bewertung des öffentlichen Marktes“.

BuzzFeed sagt, dass es als börsennotiertes Unternehmen beginnen wird, die Branche wachsen zu lassen, aber wie Sherman berichtete, wird die Geschwindigkeit der Konsolidierung von der Persönlichkeit der Verantwortlichen abhängen.

„Das Vertrauen in die Zukunftsaussichten von BuzzFeed kann die Räder der Konsolidierung schmieren. BuzzFeed wird das Vertrauen von außen in sein Kapital brauchen, um es als tragfähige Währung für Akquisitionen zu verwenden“, schrieb er.

Nun stellt sich die Frage, ob BuzzFeed nach dem Börsengang die richtigen Aufrufe zu Skalierung, Verbreitung und Publikum machen kann, um das Vertrauen der Anleger zurückzugewinnen, und das alles in einer Medienlandschaft, in der eine Wette auf mehr Disruption wahrscheinlich sicher ist.

—CNBC Alex Schermann zu diesem Bericht beigetragen.

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