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BlocPower erhält eine große Infusion von Microsoft, um alte Gebäude in Ökostrom umzuwandeln

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In einem vierstöckigen Gebäude in Brooklyn, New York, setzt ein sehr kleines Unternehmen eine sehr große Idee um: Jedes Gebäude in den Vereinigten Staaten zu elektrifizieren, indem Eigentümern die für den Übergang erforderliche Ausrüstung gemietet wird.

BlocPower ist ein in Brooklyn ansässiges Startup, das mehr als 1.200 Gebäude in New York City „begrünt“ hat und ähnliche Projekte in zwei Dutzend anderen Städten hat. Es nutzt eine Mietkaufplattform, die Hausbesitzern und Vermietern umweltfreundliche Heiz- und Kühlsysteme, Elektrogeräte und Sonnenkollektoren zur Verfügung stellt. Er installiert die Geräte und kümmert sich um deren Wartung. Die Eigentümer leisten monatliche Zahlungen, die diese Kosten decken und den Anlegern Renditen bieten.

Das Unternehmen sagt, dass es in laufenden Projekten die Energiekosten von Gebäuden um 30 % bis 50 % und die Treibhausgasemissionen um 40 % bis 70 % gesenkt hat. Es sagt, dass es die US-Treibhausgase in 10 Jahren um bis zu 25 % reduzieren und bis zu 30 % von Millionen von Dollar an verschwendeter Energie zurückgewinnen kann.

„Ich weiß, was sich in diesen Gebäuden befindet, richtig? Und so kann ich die Investitionsmöglichkeit sehen“, sagte Donnel Baird, CEO von BlocPower, der in Brooklyn aufgewachsen ist. „Meine Aufgabe als CEO ist es, dies für potenzielle Klimainvestoren transparent zu machen.“

„Wir werden die Menge an Öl, Gas und fossilen Brennstoffen reduzieren, die diese Gebäude verbrauchen, und die Menge der erzeugten Emissionen reduzieren“, sagte Baird. „Wir werden Gebäudeeigentümern Geld sparen, und hey, Sie werden tatsächlich 10 % Rendite erzielen, wenn Sie in diese Gebäude investieren.“

BlocPower elektrifiziert dieses Gebäude in Brooklyn, NY

Lisa Rizolo | CNBC

Im Keller des Wohnhauses in Brooklyn bahnte sich Baird seinen Weg durch ein Netzwerk aus alten Kabeln und veralteten Systemen, die entfernt wurden, darunter alte Boiler und Versorgungsleitungen.

„Wir schauen uns das an und sagen, mein Gott, was für eine großartige Gelegenheit, den Planeten zu retten und etwas Geld zu verdienen, indem wir uns darauf konzentrieren, was hier vor sich geht, oder?“ sagte Baird.

BlocPower vermietet die Ausrüstung für etwa 10 oder 15 Jahre, und nachdem genug Geld gesammelt wurde, um die Investoren zu entschädigen und BlocPower seine Gebühren einziehen kann, geht das Eigentum an der Ausrüstung auf den Eigentümer des Gebäudes über.

Das Unternehmen steht hinter dem ersten Plan für eine US-Stadt – Ithaca, New York –, die bis 2030 vollständig Netto-Null sein soll. Das beginnt beim Gebäudebestand der Stadt.

„Als wir begannen, zusammenzuarbeiten, um dieses Programm zu entwickeln, wurde uns klar, dass es möglich ist“, sagte Luis Aguirre-Torres, Direktor für Nachhaltigkeit bei der Stadt Ithaka. „Weißt du, es geht nicht nur darum, die erste Stadt in Amerika, auf dem ganzen Planeten, vollständig zu dekarbonisieren. Es geht wirklich darum zu zeigen, dass es möglich ist.“

„Wenn du am Klimawandel arbeitest, hältst du es für möglich; Sie denken immer darüber nach, wie Sie in diesem Bereich eine Delle hinterlassen können“, sagte Aguirre-Torres. „Und die Realität ist, dass die Technologie vor ein paar Jahren nicht da war und die notwendige finanzielle Innovation vor ein paar Jahren nicht da war.“

Zu den frühen Unterstützern von BlocPower gehörten Andreessen Horowitz, Exelon, American Family Insurance, Schmidt Family Foundation, Goldman Sachs Urban Investment, Kapor Capital und Salesforce. Dann, im Januar, erhielt Microsoft eine große Schuldenspritze, die seine Gesamtfinanzierung auf rund 100 Milliarden US-Dollar brachte. Er hat auch gerade einen Zuschuss in Höhe von 5 Millionen US-Dollar vom Bezos Earth Fund erhalten, um ungefähr 125 Millionen Gebäude in ganz Amerika digital zu kartieren, damit jedes dieser Gebäude eine kostenlose Blaupause hat, wie es umweltverträglich werden kann.

Das Unternehmen verhandelt derzeit mit mehreren Städten in Kalifornien, New York, Massachusetts und Georgia über die Dekarbonisierung.

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