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Biden wählt Top-Biotech-Führungskraft zum Leiter einer neuen biomedizinischen Forschungsagentur aus

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WASHINGTON – Präsident Biden hat Dr. Renee Wegrzyn, eine Bostoner Biotech-Führungskraft mit Regierungserfahrung, als Direktorin einer neuen Bundesbehörde ausgewählt, die biomedizinische Innovationen vorantreiben soll, gab das Weiße Haus am Montag bekannt.

Herr Biden wird seine Absicht, Dr. Wegrzyn zu nominieren, zusammen mit einer Reihe von Schritten zur Förderung seiner sogenannten Krebsinitiative während einer Rede in der John F. Kennedy Presidential Library and Museum in Boston zum 60. Jahrestag des ersteren bekannt geben die “Moonshot”-Rede des Präsidenten, die eine Ära der Raumfahrt einleitete.

Herr Biden, dessen Sohn Beau 2015 an Hirntumor starb, hat ein tiefes persönliches Engagement für die Förderung der Krebsforschung. Er half bei der Gründung von Lunar Cancer, als er Vizepräsident war, und schlug die neue biomedizinische Agentur in diesem Jahr als Teil der Bemühungen vor, die Initiative wiederzubeleben und, wie er sagte, „Krebs, wie wir ihn kennen, zu beenden“.

Nach dem Vorbild der Defense Advanced Research Projects Agency ist die biomedizinische Forschungsagentur als Advanced Research Projects Agency for Health bekannt. (Im Washingtoner Slang, wo jede Agentur ein Akronym hat, heißt die Defense Research Agency DARPA und die Gesundheitsbehörde ist ARPA-H.)

Dr. Wegrzyn ist derzeit Vice President of Business Development bei Ginkgo Bioworks und Head of Innovation bei Concentric by Ginkgo, der Initiative des Unternehmens zur Förderung von Coronavirus-Tests und zur Verfolgung der Ausbreitung des Virus. Sie hat auch bei DARPA und seiner Schwesteragentur, der Intelligence Advanced Research Projects Activity, gearbeitet.

„Einige der Probleme, mit denen wir jeden Tag konfrontiert sind – insbesondere in Bezug auf Gesundheit und Krankheit – sind so groß, dass sie unüberwindbar erscheinen können“, sagte Dr. Wegrzyn in einer Erklärung des Weißen Hauses. “Ich habe aus erster Hand das enorme Fachwissen und die Energie gesehen, die Amerikas biomedizinisches und biotechnologisches Unternehmen zur Lösung einiger der schwierigsten Gesundheitsprobleme aufbringen kann.”

Der Kongress hat 1 Milliarde US-Dollar für ARPA-H bereitgestellt, das in den National Institutes of Health untergebracht ist. Obwohl sein Direktor keine vom Senat bestätigte Position ist, könnte Herr Biden mit Gegenreaktionen von Republikanern konfrontiert werden, von denen einige argumentiert haben, dass die neue Agentur die Bemühungen des NIH dupliziert.

Die Ankündigung des Weißen Hauses wurde von Ellen V. Sigal, Präsidentin von Friends of Cancer Research, einer gemeinnützigen Organisation, die mit Industrie und Regierung zusammenarbeitet, um neue Therapien voranzutreiben, gelobt. Frau Sigal nannte Dr. Wegrzyn eine „inspirierte Wahl“ und fügte hinzu: „Sie ist eine bewährte Innovatorin und Führungspersönlichkeit, die die Wissenschaft kennt, weiß, wie man die Regierung zum Laufen bringt, und die Dringlichkeit für Patienten im ganzen Land versteht.“

Neben der Ankündigung seiner Absicht, Dr. Die Coronavirus-Pandemie hat kritische Schwachstellen in der Lieferkette lebensrettender Medikamente und Therapien offengelegt.

„Die Vereinigten Staaten haben sich zu lange auf ausländische Materialien für die Bioproduktion verlassen“, sagte das Weiße Haus in einer Erklärung, „und unsere frühere Auslagerung kritischer Industrien, einschließlich der Biotechnologie, stellt eine Bedrohung für unseren Zugang zu Schlüsselmaterialien wie aktiven Arzneimitteln dar Zutaten für lebensrettende Medikamente.

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