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Biden macht Putin und seinen Krieg in der Ukraine für die Inflationsrate und die hohen Gaspreise verantwortlich. Es wird ihm nicht gelingen.


Joe Biden diente Mitte der 1970er Jahre erstmals als Senator, als Präsident Gerald Ford die Amerikaner zum Tragen aufrief “Peitsche Inflation jetzt” (WIN) Knöpfe und Aufkleber. Die Modebemühungen der Ford-Administration, das Bewusstsein für schnell steigende Preise zu schärfen und die Amerikaner zu ermutigen, weniger auszugeben, haben nachgelassen weit verbreiteter Medienspott und sogar hoch Private Zweifel zu den Top-Wirtschaftsberatern des Weißen Hauses. Biden sah Inflation zu einem werden Hauptthema in Fords Niederlage gegen den demokratischen Präsidentschaftskandidaten Jimmy Carter.

Die Inflation ist jetzt zu nah dran Tops aus der Disco-Ära zum Trost, mit Biden als Präsident nach 36 Jahren im Senat und acht Jahren als Vizepräsident. Laut dem Februar-Bericht des Bureau of Labor Statistics ist die Inflation im vergangenen Jahr um 7,9 % gestiegen, die schnellste Inflationsrate seit Januar 1982.

Das bringt Biden und die Demokraten auf gefährliches politisches Terrain, da die Zwischenwahlen im November näherrücken. Aber Biden – dessen Stimmzettel wurden bereits nach Russlands Invasion in der Ukraine gestärkt – glaubt, er habe einen Schreckgespenst, dem er das Problem anhängen kann: Wladimir Putin. Die Biden-Administration beschuldigte den russischen Präsidenten Donnerstag für den schnellen Anstieg der US-Preise, wie es Anfang der Woche für den Anstieg der Benzinpreise der Fall war.

Unglücklicherweise für Biden ist es eine Taktik, die wahrscheinlich nicht funktioniert. Wie er vor mehr als vier Jahrzehnten auf der anderen Seite der Pennsylvania Avenue gesehen hat, hat eine galoppierende Inflation das Potenzial, die politischen Vermögen der Präsidenten beider Parteien ins Wanken zu bringen – und es fällt ihnen schwer, die Geopolitik als Ausweg zu nutzen.

Sicherlich wird es wirtschaftliche Auswirkungen auf die Amerikaner geben, die Biden glaubwürdig auf die Maßnahmen zurückführen kann, die er als Reaktion auf Russlands Krieg unternimmt. Am Freitag forderte Biden die Aussetzung der normalen Handelsbeziehungen mit Russland, was die Vereinigten Staaten bei Zustimmung des Kongresses dazu bringen würde, die Sanktionen einzuhalten, die Russland bereits von der Europäischen Union und der Gruppe der sieben Industrieländer auferlegt wurden.

Biden sagte, die Vereinigten Staaten würden auch die Einfuhr russischer Diamanten, Meeresfrüchte und Wodka verbieten, zusätzlich zu einem umfassenden Verbot von russischem Öl, Erdgas und Kohle und der Verhängung von Sanktionen gegen einige russische Banken. Dazu gehört der Ausschluss vieler russischer Banken aus SWIFT, dem globalen Finanznachrichtennetzwerk, das praktisch das Rückgrat des globalen Handels ist.

Die negativen wirtschaftlichen Folgen dieser Maßnahmen für die Amerikaner dürften jedoch begrenzt sein, da Russland kein wichtiger Handelspartner der Vereinigten Staaten ist. Ebenso machen die russischen Exporte von Rohöl und Erdölprodukten in die USA nur 8 % des gesamten importierten Öls und weniger als 2 % des US-Angebots aus. Tatsächlich könnten diese Maßnahmen sogar einen positiven wirtschaftlichen Effekt haben: Sie haben eine enorme Symbolkraft, da sie die Entschlossenheit der Vereinigten Staaten zeigen, die Ukraine gegen die russische Aggression zu unterstützen, was wiederum das Vertrauen der Investoren stärken und die US-Wirtschaft in Schwung halten könnte.

Die jüngsten Inflationsprobleme wurden auch durch schnell steigende Benzinpreise verstärkt. Der Benzinpreis ist im Februar gestiegen etwa 6,6 % gegenüber dem Vormonat, was einem Anstieg von fast 40 % im Jahresvergleich entspricht. Angesichts der Bedeutung Russlands für die Energiemärkte und der klaren Beziehung zwischen dem Ölverbot und den steigenden Gaspreisen wird es Biden wahrscheinlich relativ leicht fallen, das amerikanische Volk dazu zu bringen, Putin als verantwortlich für seinen Schmerz an der Zapfsäule zu betrachten.

Aber die Gaspreise allein haben sich im Allgemeinen nicht als so starke politische Waffe erwiesen. Das letzte Mal, als die Benzinpreise so hoch waren, im Sommer 2008, versuchten Republikaner im Kongress energisch, die demokratischen Mehrheiten im Repräsentantenhaus und im Senat dafür verantwortlich zu machen. Sie versuchten, dasselbe noch einmal zu tun Die Gaspreise sind in die Höhe geschossen Anfang 2012. Doch der demokratische Präsidentschaftskandidat Barack Obama gewann beide Male souverän.

Das liegt daran, dass die Wähler zumindest etwas mehr Verständnis für die steigenden und fallenden Benzinpreise haben, die hauptsächlich auf den Kosten des globalen Rohstoffs Öl basieren. Das heißt nicht, dass hohe Benzinpreise den Demokraten – der Partei, die am ehesten die Schuld auf sich nehmen wird, da ihre Mitglieder die volle Macht in der Bundesregierung haben – keine politischen Kopfschmerzen bereiten werden, aber es ist weniger wahrscheinlich, dass sie tödlich sind.

Inflation ist jedoch eine andere Sache. Die Inflation verfolgte Carter während seiner einzigen Amtszeit und erreichte erstaunliche 14,6 % im März und April 1980. Carter verlor daraufhin erdrutschartig gegen den Republikaner Ronald Reagan, was den Amerikanern Inflationssorgen einbrachte zentraler Bestandteil seiner Kampagne. (Zahlreiche andere Faktoren haben natürlich zu aufeinanderfolgenden Verlusten des Präsidenten beigetragen – einschließlich Fords Begnadigung vom September 1974 für den in Ungnade gefallenen ehemaligen Präsidenten Richard Nixon und die iranische Geiselkrise, die die Carter-Regierung heimsuchte.)

Heutzutage ist die Inflation etwas, das eine große Anzahl amerikanischer Wähler nicht wirklich erlebt hat meist gedämpft in den vergangenen vier Jahrzehnten. Praktisch jeder unter 45-Jährige hat keine wirkliche Erinnerung an die Auswirkungen der Ford- und Carter-Ära mit schnell steigenden Preisen. Die aktuelle Preiskrise ist also ein echter Schock.

Darüber hinaus ist es auch möglich, dass sich die Benzinpreise in den knapp acht Monaten vor dem Wahltag stabilisieren, obwohl dies kurzfristig unwahrscheinlich erscheint. Aber das ist bei der Inflation nicht der Fall. Finanzministerin Janet Yellen sagte am Donnerstag, dass die Amerikaner wahrscheinlich ein weiteres Jahr mit „sehr unangenehm hoher“ Inflation erleben würden. EIN ebenso pessimistische Botschaft kam diese Woche vom Rat der Wirtschaftsberater des Weißen Hauses.

In einer kürzlich durchgeführten Umfrage gaben 55 % der Wähler an, dass die Inflation in diesem Jahr für ihre Stimme im Kongress äußerst wichtig sein würde. Es ist ein großes Problem, das Biden zu lösen versucht zeigt auf Putin. „Der heutige Inflationsbericht ist eine Erinnerung daran, dass die Budgets der Amerikaner durch steigende Preise strapaziert werden und dass Familien beginnen, die Prise Putins Preiserhöhung zu spüren“, sagte Biden in einer Erklärung am Donnerstag, nachdem das Arbeitsministerium den 7.9 % Anstieg der Verbraucherpreise.

Aber es gibt Grund zu bezweifeln, dass ein breites Spektrum von Amerikanern diese Ausrede akzeptieren wird. Inflation ist gestiegen sechs Monate lang, lange bevor Russland in die Ukraine einmarschierte. Und republikanische Kritiker versuchen sicherzustellen, dass Biden nicht damit davonkommt, Verantwortung zu verpfänden.

„Die Inflation ist gerade auf 7,9 % gestiegen – ein weiteres 40-Jahres-Hoch!“ twitterte Repräsentant Vern Buchanan, ein Florida-Republikaner, am Freitag. „Zuerst sagten sie, es sei ‚übergangsweise‘, dann gaben sie Lieferkettenproblemen die Schuld, dann sagten sie, Inflation ‚ist eigentlich ein gutes Zeichen‘. Und jetzt ist Putin schuld. Wann wird die WH zugeben, dass sie für die #bidenflation verantwortlich ist?”

Die Biden-Administration verfügt über relativ wenige Instrumente, um die kurzfristige Inflation einzudämmen, insbesondere in den weniger als acht Monaten vor dem Wahltag. WIN war ein Verlierer für Fords Wiederwahlaussichten, und Carter erging es angesichts hartnäckig hoher Preise nicht besser. Die beste Nachricht für Biden ist, dass die nächste Präsidentschaftswahl erst in mehr als zweieinhalb Jahren stattfinden wird.





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