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Biden fordert die Amerikaner auf, Putin für die steigenden Preise verantwortlich zu machen. Viele tun es vorerst.


WASHINGTON – Der Benzinpreis ist jeden Tag gestiegen, seit Russland in die Ukraine einmarschiert ist. US-Rekordinflation verursacht Sticker-Schock. Und jetzt macht Präsident Biden den russischen Präsidenten Wladimir W. Putin für die Prise verantwortlich.

„Es wird zu Hause Kosten geben, wenn wir als Reaktion auf Putins nicht provozierten Krieg lähmende Sanktionen verhängen“, sagte Biden in einer Erklärung am Donnerstag.

Der Präsident setzt darauf, dass die Amerikaner bereit sind, die finanziellen Schmerzen zu ertragen, die ein Wirtschaftskrieg mit Russland mit sich bringt. Aber die Nachricht vom Donnerstag, dass die Inflation ein 40-Jahreshoch erreicht hat, ist eine weitere deutliche Erinnerung daran, wie viel er von den Wählern verlangt, in einem Wahljahr zu opfern.

Acht Monate nach den Zwischenwahlen lautet die dringende politische Frage für Herrn Biden, ob das amerikanische Volk bereit ist, die Schuld an den steigenden Kosten den Russen und nicht ihm zuzuschreiben. Experten sagten, die Preise seien im vergangenen Jahr gestiegen, hauptsächlich weil die starke Nachfrage, die teilweise durch staatliche Hilfsausgaben angeheizt wurde, das durch die Pandemie unterbrochene Angebot überstieg. Russlands Invasion in der Ukraine beginnt das Problem nur noch zu verschärfen.

„Es ist sicherlich eine Herausforderung, aber wir haben keine wirkliche Wahl“, sagte Josh Schwerin, ein demokratischer Stratege, über die Verhängung von Finanzsanktionen gegen Russland. „Es gibt breite Unterstützung dafür, Putin die Stirn zu bieten und diese Sanktionen umzusetzen, einschließlich derjenigen, die die Gaskosten erhöhen werden.“

Die Zustimmungswerte von Herrn Biden werden seit Monaten durch die Frustration vieler Amerikaner über die Inflation und die Pandemie gesenkt. Jüngste Umfragen zur Wählereinstellung deuten jedoch darauf hin, dass viele Demokraten und Republikaner die Sanktionen der Regierung gegen Russland unterstützen, auch wenn die Sanktionen schlecht für ihren Geldbeutel sind.

In Eins Economist/YouGov-Umfrage 66 % der Amerikaner, die diese Woche veröffentlicht wurden, gaben an, dass sie Sanktionen befürworten, die darauf abzielen, Russland für seine Invasion zu bestrafen. In Eins Umfrage des Wall Street Journals79 % der Wähler unterstützten ein russisches Ölverbot, selbst wenn die Energiepreise entsprechend steigen würden.

Die Ergebnisse sind eine gute Nachricht für Herrn Biden, der unter den Angriff der Republikaner geraten ist, weil er die Inflation nicht unter Kontrolle gebracht hat. Die Republikaner machten ihn für steigende Gaspreise verantwortlich, obwohl sie seine Entscheidung unterstützten, russisches Öl zu verbieten.

Beamte, die mit seiner Entscheidung vertraut sind, sagten, Herr Biden habe tagelang darum gekämpft, ob er russisches Öl kürzen solle, weil er befürchtete, den ohnehin raschen Anstieg der Benzinpreise zu beschleunigen.

Ronna McDaniel, die Vorsitzende des Republikanischen Nationalkomitees, warf der Biden-Administration am Donnerstag vor, sie weigere sich, die Verantwortung für die steigenden Kosten zu übernehmen.

„Die Preise steigen weiter unter der rücksichtslosen Politik von Biden und den Demokraten“, sagte Frau McDaniel in einer Erklärung. “Bidens Versuch, die Schuld abzulenken, ist eine Beleidigung für alle amerikanischen und kleinen Geschäftsinhaber, die darum kämpfen, sich die Kosten für Waren des täglichen Bedarfs zu leisten.”

Jen Psaki, der Pressesprecher des Weißen Hauses, sagte Reportern am Donnerstag, es bestehe „kein Zweifel, dass die Inflation in den nächsten Monaten höher sein könnte als sie es ohne die russische Invasion in der Ukraine gewesen wäre, und dass das Ziel der Regierung darin bestehen würde mildern die langfristigen Auswirkungen steigender Kosten.

Demokratische Strategen haben darauf hingewiesen, dass ein Großteil der Kritik der Republikaner an Herrn Biden darin besteht, dass er nicht noch mehr getan hat, um Russland entgegenzutreten. Der Präsident hat wiederholt erklärt, er sei nicht bereit, amerikanische Truppen in die Ukraine zu schicken, und die Vereinigten Staaten haben sich diese Woche geweigert, Kampfflugzeuge aus Polen zu nehmen und sie auf einem US-Luftwaffenstützpunkt zu stationieren, um sie möglicherweise in der Ukraine einzusetzen.

Jede Entscheidung, die Herr Biden trifft, sagen seine Parteistrategen, wurzelt in strategischen Entscheidungen, nicht in politischem Kalkül.

„In der Situation zu sein, in der er sich befindet, bringt eine Art politische Freiheit“, sagte David Axelrod, ehemaliger leitender Berater von Präsident Barack Obama. „Praktisch jeder Indikator arbeitet bei dieser Halbzeitwahl gegen ihn, und viele von ihnen entziehen sich jeder Kontrolle. Der beste Dienst, den er selbst, die Demokraten, leisten kann, besteht darin, furchtlos, so stark und so ehrlich wie möglich in Bezug auf die Situation zu sein, die wir vorfinden wir selbst hinein.

Beamte der Biden-Regierung haben versucht, die wirtschaftlichen Gewinne hervorzuheben, einschließlich eines starken Beschäftigungswachstums, das auch während der jüngsten Welle von Coronavirus-Fällen anhielt. Erst letzte Woche nutzte Herr Biden seine Rede zur Lage der Union, um zu versuchen, die Nation wieder darauf auszurichten, wie weit die Wirtschaft seit der durch die Pandemie verursachten Rezession gekommen ist, und er nannte die Bekämpfung der Inflation seine „höchste Priorität“.

Das Arbeitsministerium berichtete letzte Woche, dass US-Arbeitgeber im Februar 678.000 Stellen geschaffen haben und die Arbeitslosenquote auf 3,8 % gesunken ist, den niedrigsten Stand seit Beginn der Pandemie. Dennoch räumte Finanzministerin Janet L. Yellen am Donnerstag ein, dass trotz des wirtschaftlichen Fortschritts in den Vereinigten Staaten die Inflation eine Herausforderung bleibt.

„Ich sage nicht, dass Inflation kein Problem ist“, sagte Yellen bei einer Veranstaltung der Washington Post. “Inflation ist ein Problem.”

Frau Yellen merkte an, dass Russlands Krieg in der Ukraine die Ölpreise in die Höhe getrieben und die Benzinpreise in den Vereinigten Staaten stark ansteigen ließ. Sie sagte, die Biden-Regierung arbeite daran, die US-Verbraucher vor den Auswirkungen der Sanktionen zu schützen, aber sie habe keine weiteren Schritte zur Senkung der Benzinpreise angegeben.

Frau Yellen wies auf die Politik der Biden-Regierung hin, die Kosten für Kinderbetreuung und Altenpflege als längerfristige Mittel gegen steigende Preise zu senken. Sie sagte, dass es kurzfristig Sache der Federal Reserve sei, die Inflation zu bekämpfen.

„Inflation ist in erster Linie die Aufgabe der Federal Reserve“, sagte Frau Yellen. „Wir müssen beobachten, wie die Federal Reserve Maßnahmen ergreift, um die Inflation zu senken, und ich bin zuversichtlich, dass die Fed die notwendigen Maßnahmen ergreifen wird.“

Alan Rapport und Jeanna Schmalek beigetragener Bericht.



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