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Bewertungen | Wie die Eltern von Katie Meyer habe ich meinen Sohn fast an den Perfektionismus verloren

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Als ich über den Selbstmord von Katie Meyer, Footballstar der Stanford University, las, war mein erster Gedanke Trauer um die geliebten Menschen, die sie zurückgelassen hatte. Dann fragte ich mich, ob Perfektionismus bei seinem Tod eine Rolle gespielt hat.

Das ist die Sache mit Perfektionisten – sie sind so gut darin, anzugeben, dass man oft nicht merkt, dass etwas nicht stimmt, bis es zu spät ist.

Nachdem ich meinen perfektionistischen Sohn Noah 2018 beinahe durch Selbstmord verloren hätte, frage ich mich das immer, wenn ich höre, dass ein versierter junger Mensch Selbstmord begangen hat. Wie sich herausstellte, fragten sich auch Katies Eltern, wie viel Leistungsdruck auf ihrer Tochter lastete.

„Es gibt Angst und Stress, perfekt zu sein, die Beste zu sein, die Nummer eins zu sein“, sagte Katies Mutter Gina Meyer und unterdrückte während eines Auftritts die Tränen Interview auf “HEUTE” Tage nach dem Tod ihrer Tochter.

Gina Meyer und ihren Mann weinen zu sehen, war fast unerträglich. Ihre Trauer machte mich so hilflos wie vor vier Jahren, als sich der Sohn eines Freundes umbrachte, nur wenige Tage nachdem Noah endlich entlassen wurde, nachdem er drei Monate in einer psychiatrischen Klinik verbracht hatte.

Wie viele junge Menschen müssen noch sterben, weil sie Angst haben zu versagen? fragte ich mich, als ich mir den HEUTE-Auftritt ansah. Ich verstehe jetzt, dass Noahs Depression stark mit seinem Glauben verbunden war, dass er perfekt sein musste – etwas, das mir nie in den Sinn gekommen war, da er immer ein gelassener, leistungsstarker Junge war, der alles unter Kontrolle zu haben schien.

Aber das ist die Sache mit Perfektionisten – sie sind so gut darin, anzugeben, dass man oft nicht merkt, dass etwas nicht stimmt, bis es zu spät ist. „Wir hatten keine roten Fahnen“, sagte Gina Meyer, und ich wusste genau, wie verwirrt und verzweifelt sie sich fühlte.

Als Gesellschaft verehren und belohnen wir Perfektion. „Das fängt schon in der Grundschule oder vielleicht sogar schon früher an, wo wir so viele Nachrichten von Eltern, Lehrern oder Gleichaltrigen bekommen, dass die Menschen, die wir mögen, die richtigen Antworten bekommen oder etwas perfekt machen oder die Zeilen ausmalen können“, Amy EdmonsonProfessor an der Harvard Business School, sagte auf a aktuelle Folge des Podcasts „Well Balanced“. “Du willst einfach einer der beliebtesten Menschen sein.”

In Maßen kann Perfektionismus eine nützliche und motivierende Eigenschaft sein. Auf die Spitze getrieben, kann es dazu führen Depressionen und SuizidStudien haben herausgefunden.

Letzteres war das Schicksal von Madison Holleran, einem Highschool-Footballstar, der sich 2014 das Leben nahm, nachdem er an der University of Pennsylvania, wo sie in der Leichtathletik an Wettkämpfen teilnahm, in eine tiefe Depression versunken war. Die Autorin Kate Fagan erzählte Hollerans Geschichte im Bestseller 2017 “Was Maddy zum Laufen brachte: Die geheimen Kämpfe und der tragische Tod eines rein amerikanischen Teenagers.”

Ich stieß auf das Buch ein paar Jahre, nachdem Noah aus dem Krankenhaus entlassen worden war, als er freundlicher und selbstgefälliger war. Es las sich wie ein Roman, aber für mich war es eine warnende Geschichte

„Maddys Geschichte ist eine sehr spezifische Geschichte über ein leistungsstarkes Kind, das allem äußeren Anschein nach die Definition des Zitat-unzitierten amerikanischen Traums zu leben schien, und in dieser Geschichte gibt es viele universelle Erkenntnisse“, sagt Fagan als ich sie anrief, um ihr vom Perfektionismus bei College-Sportlern zu erzählen. Das Wichtigste unter diesen Imbissbuden ist das, was Fagan „den destruktiven Perfektionismus, die Leistungskultur und den Druck auf Studentensportler“ nennt.

In den Jahren nach Hollerans Tod begannen die Sportabteilungen der Colleges, mehr psychiatrische Dienste anzubieten, sagte Fagan, der oft zu Vorträgen auf den Campus eingeladen wird. Normalerweise wird sie von einem Campus-Experten für psychische Gesundheit begleitet. Für die Zuschauer kann es befreiend sein, von den Erfahrungen eines anderen Athleten zu hören, sagte sie.

Perfektion als Ziel ist unrealistisch, weil es unerreichbar und gefährlich ist. „Es führt diese Kinder auf diesen schrecklichen Weg, diesen Pfad der Zerstörung“, sagte Hollerans ältere Schwester, Carli Bushoven, die Geschäftsführerin des Madison Holleran Foundation, die fördert Suizidprävention und bietet Menschen in Krisen Unterstützung an.

Zwei scharfsinnige Psychiater brauchten sechs Wochen nach dem Krankenhausaufenthalt meines Sohnes, um festzustellen, dass sein Problem nicht nur Depression war, sondern eine Depression, die durch zwanghaftes Verhalten ausgelöst wurde, das nützlich geworden war (was ihm half, Ingenieurstudent zu werden und gleichzeitig ein aktives soziales Leben zu führen ) zum Außenseiter (sich davon zu überzeugen, dass er tot sein sollte, wenn er nicht perfekt sein und die unrealistischen Standards erfüllen könnte, die er sich selbst gesetzt hat).

Ich hätte dankbar sein sollen, dass ausgebildete Mediziner endlich herausgefunden haben, was los war, und einen praktikablen Behandlungsplan entwickelt haben. Aber meine erste Reaktion war Wut auf mich selbst, weil ich nicht mehr darauf gehört hatte, was in Noahs Kopf vor sich ging, weil ich das Gefühl hatte, in meinem wichtigsten Job als Mutter versagt zu haben: mein Kind zu beschützen. Wenn ich es gewusst hätte, sagte ich mir, hätte ich es verhindern können.

Ich beschimpfte mich immer wieder selbst – bis mir klar wurde, dass der Glaube, ich sei ein Telepath, der Noah kontrollieren könnte, genauso schädlich war wie die perfektionistische Denkweise, die ihn überhaupt erst ins Krankenhaus gebracht hatte.

Da beschloss ich, mich darauf zu konzentrieren, mein eigenes Verhalten zu ändern. Wenn ich mir verzeihen könnte, was falsch gelaufen ist, und dankbar dafür sein könnte, dass wir es endlich geschafft haben – Noah lebte schließlich und bekam die Hilfe, die er brauchte –, könnte ich ihm dieses Verhalten vorleben. Wir scheitern, weil wir Menschen sind. Wenn wir weitermachen, finden wir vielleicht heraus, wie man es richtig macht. Selbst wenn wir es nicht tun, werden wir auf dem Weg etwas lernen.

Wenn wir uns dafür einsetzen, mehr Eltern vor der verheerenden Trauer zu schützen, ein Kind durch Selbstmord zu verlieren, gibt es Dinge, die auch wir alle tun müssen. Zunächst einmal müssen wir das Gaspedal von dem Leistungsdruck befreien, dem Druck, der laut Fagan in den acht Jahren seit Hollerans Tod zugenommen hat.

Alle – Kinder, Eltern und Trainer – müssen verstehen, dass es nicht nur okay ist, zu versagen, sondern auch gesund ist. Das ist nicht immer angenehm, aber so lernen und wachsen wir.

Noch wichtiger ist es, zu versuchen, an eine Top-Universität zu kommen und im Sport zu glänzen. Kinder ab 12 Jahren sollen sich nun ausschließlich auf eine Sportart konzentrieren und bis zu acht Stunden pro Woche trainieren. „Bei all dem Druck und dem damit verbundenen Geld verändern all diese Dinge die Beziehung, die Kinder zum Sport haben werden“, bemerkte sie.

Fagan sagte, Trainer müssten das druckgeladene Umfeld verstehen, aus dem ihre Athleten kommen, während Athleten verstehen müssten, dass es in ihrer Beziehung zu ihrem Sport „Gipfel und Täler“ gebe. „Die meisten College-Athleten wissen nicht, dass Phasen, in denen Sie Ihren Sport hassen und kämpfen, auch eine häufige Erfahrung sind.“

Und alle – Kinder, Eltern und Trainer – müssen verstehen, dass es nicht nur okay ist, zu versagen, sondern auch gesund ist. Das ist nicht immer angenehm, aber so lernen und wachsen wir.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, in einer Krise steckt, rufen Sie die National Suicide Prevention Lifeline unter 800-273-8255 an, senden Sie eine SMS an HOME unter 741741 oder besuchen Sie sie SpeakingOfSuicide.com/resources für zusätzliche Ressourcen.

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