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An die Kälte angepasste Meereslebewesen der Antarktis. Jetzt wird das Meer wärmer


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Wie andere antarktische Tiere können stachelige Aasfresserfische in wärmenden Gewässern möglicherweise nicht überleben.

Lloyd Peck/British Antarctic Survey

Trotz der Südlicher OzeanTemperaturen unter dem Gefrierpunkt leben Tausende von Meeresarten in diesen antarktischen Gewässern. Über Jahrtausende haben sie sich an die extreme Umwelt angepasst – aber unter dem Schleier eines Verschärfung der KlimakriseIhre lebensrettenden Anpassungen können allmählich zum Überleben werden Nachteile.

Der Mittwoch, in der Zeitschrift Royal Society Open Science, warnen Forscher, dass antarktische Kreaturen im Austausch für die Anpassung an eisige Meere ihre Fähigkeit verloren haben, in warmen Gewässern gesund zu wachsen und zu gedeihen. Aufgrund der globalen Erwärmung ist heißes Wasser jedoch genau das, was die Zukunft für sie bereithält.

„Da die Meerestemperaturen mit der globalen Erwärmung steigen, ist dies eine rechtzeitige Erinnerung an die Unterschiede zwischen Arten, die sich entwickelt haben, um bei sehr unterschiedlichen Temperaturen zu leben“, sagte Keiron Fraser, Meeresbiologe an der Universität von Plymouth und Hauptautor. sagte in einer Erklärung. „Wenn antarktische Fische zunehmend höheren Temperaturen ausgesetzt werden, wird dies Auswirkungen auf ihr Überleben sowie auf viele kritische physiologische Prozesse, einschließlich des Wachstums, haben.“

Die Forscher kamen zu ihren Schlussfolgerungen, indem sie zwei Fischarten verglichen, von denen eine in der Antarktis beheimatet ist und als stacheliger Aasfresserfisch bezeichnet wird, und die andere sich an wärmere Regionen gewöhnt hat und als Shanny bezeichnet wird. Sie untersuchten, wie Fische auf die gleiche Wassertemperatur von 3 Grad Celsius (37,4 Grad Fahrenheit) reagieren.

Die Forscher wählten dieses experimentelle Klima, weil es sowohl wärmer ist als auch die Temperaturen des Südlichen Ozeans erreichen Minus 2 Grad Celsius (28,4 Grad Fahrenheit) und kälter als das ursprüngliche Reservoir der Shanny-Subjekte in Großbritannien. Als die Forscher die Hütten einsammelten, befanden sich diese Tiere in einem kommerziellen Gehege, das auf etwa 14 Grad Celsius (57,2 Grad Fahrenheit) erhitzt wurde, sagte die Zeitung.

Nachdem die Fische ausgesetzt waren, entdeckte das Team, dass der stachelige Plündererfisch 20 % weniger Nahrung zu sich nahm als der Shanny und nur halb so schnell wuchs.

Diese beobachtete Wachstumsblockade ist der Studie zufolge darauf zurückzuführen, dass der kaltwasserspezifische Eiweißstoffwechsel der stacheligen Schnitzelfische im warmen Wasser nicht gut funktionierte. Mit anderen Worten, sein Körper konnte Proteine ​​nicht effizient abbauen, um das Wachstum bei den hohen Temperaturen zu erleichtern, an die er nicht gewöhnt ist. Auf der anderen Seite schien der Shanny nicht viel zu kämpfen, was auch darauf hindeutet, dass Fische aus gemäßigten Klimazonen bessere Chancen haben, sich an neue Klimazonen anzupassen als Fische aus der Antarktis.

„Antarktische Fische sind stark thermisch eingeschränkt und können nicht langfristig bei Temperaturen leben, die viel höher sind, als sie derzeit herrschen“, sagte Fraser. „Im Gegensatz dazu sind viele gemäßigte Arten toleranter gegenüber einem breiten Temperaturbereich, weil sie oft weite Breitengrade bewohnen.“

Darüber hinaus weisen die Forscher darauf hin, dass über ihre eigene Studie hinaus bei vielen bisher untersuchten Kaltwasserarten ähnliche Probleme mit dem Proteinstoffwechsel aufgetreten sind. “Es scheint eine allgegenwärtige Einschränkung des Lebens bei niedrigen Temperaturen zu sein”, sagte Lloyd Peck, ein Physiologe beim British Antarctic Survey, der Anpassungen von Tieren in extremen Umgebungen untersucht. sagte in einer Erklärung.

Und das bezieht sich genau auf die Einschränkungen des Proteinstoffwechsels.

Den Forschern zufolge haben die etwa 20.000 Arten im Südpolarmeer viele andere kaltwasserspezifische Körpermodifikationen entwickelt, die in warmen Klimazonen möglicherweise nichts Gutes verheißen.

„Es gibt viele andere einzigartige Anpassungen in antarktischen Meeresarten, wie 16 Fischarten, die die einzigen Tiere sind, deren Wirbelsäule keine roten Blutkörperchen oder Hämoglobin hat, um Sauerstoff in ihrem Körper zu transportieren, oder riesige Seespinnen, die tausendmal schwerer sind als das größte in gemäßigten Zonen“, sagte Peck.

Viele dieser Anpassungen erleichtern das Leben in einer Umgebung mit konstant niedrigen Temperaturen. Aber, wie das Problem des Proteinstoffwechsels, könnten sie für das Tier in wechselnden und erhitzen Umgebungen schädlich sein. Angesichts der erschreckend schnellen Geschwindigkeit der globalen Erwärmung nennt Peck die Aussichten für viele antarktische Meeresarten „düster“.



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