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Sonntag, Februar 5, 2023

Aaron Judge setzt Frist für die Zukunft der Yankees

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TAMPA, Florida – Der Auftakt der Yankees für die reguläre Saison 2022 ist drei Wochen entfernt. Bis dahin hofft ihr größter Star, der in seine letzte Saison vor der freien Agentur geht, Klarheit über seine Zukunft mit dem Team zu haben.

„Am 7. April werden wir nicht mehr darüber sprechen“, sagte Outfielder Aaron Judge am Dienstag und bezog sich auf das Datum des Saisonauftakts des Teams im Yankee Stadium gegen die Boston Red Sox.

Später fügte er hinzu: “Das Letzte, was ich tun möchte, ist Mitte Mai nach einem guten Lauf zu sein und die Leute reden: ‘Oh, wirst du eine Verlängerung unterschreiben?’ Oder nach einer 0 für 4: „Du hättest diese Verlängerung unterschreiben sollen. Wir werden versuchen, jetzt alles herauszubringen, während wir uns auf die Saison vorbereiten und vorbereiten. Aber sobald es der 7. April und ein volles Haus in der Bronx ist, wird es das Zeit, sich darauf zu konzentrieren, Ballspiele zu gewinnen, und das war’s.

Dieses Spiel könnte Judges letzter Eröffnungstag in Nadelstreifen sein. 2013 war er Erstrunden-Pick, kam 2016 zu den Yankees und war 2017 das Gesicht der Franchise. In diesem Jahr, seiner ersten vollen Saison bei den Majors, war er All-Star, League Rookie, American of the Year und Most Valuable Player Finalist.

Verletzungen haben den 6-Fuß-7, 282-Pfund-Richter zeitweise verlangsamt, aber seine Leistung ist nicht ins Stocken geraten. Obwohl er seit Beginn der Saison 2017 fast ein Viertel der Yankees-Spiele (164 von 709 Spielen) verpasst hat, ist er laut Angaben der viertwertvollste Spieler der Major League Baseball in dieser Zeitspanne FanGraphenmit seinen 24,5 Siegen über Ersatz nur hinter Mike Trout, Mookie Betts und Jose Ramirez.

Letzte Saison – die gesündeste für Judge seit 2017 – spielte er in 148 Spielen und führte die Yankees in zahlreichen Offensivkategorien an, darunter Batting Average (0,287), Homeruns (39), erzielte Runs (98) und der prozentual am stärksten schlagende On-Base-Prozentsatz ( .916). Er wurde auch zum dritten Mal zum All-Star ernannt.

Der mächtige Schläger und das scharfe Auge des Richters auf der Home-Plate sind bekannt. Seine Wendigkeit auf den Bases und im rechten Feld, trotz seiner Größe, mag die Fans überraschen. Und in einem Clubhaus, das im Laufe der Jahre einen fairen Anteil am Umsatz hatte – der langjährige Outfielder der Yankees, Brett Gardner, bleibt ein Free Agent, und Receiver Gary Sanchez wurde vor Tagen gehandelt –, ist Judge einer der ältesten Yankees und als Anführer bekannt.

„Es war großartig, mit ihm zu spielen und zu sehen, wie er als Spieler und Mensch heranwächst“, sagte Giancarlo Stanton, ein weiterer Außenfeldspieler, den die Yankees vor der Saison 2018 geholt haben, und ich denke, wir werden es herausfinden.

Ein weiterer wichtiger Faktor bei einer möglichen Vertragsverlängerung für Judge: sein Alter. Er wird nächsten Monat 30 Jahre alt, also wird er die meiste Zeit der Saison 2023 31 Jahre alt sein, der erste von jedem neuen Vertrag, den er unterschrieben hat. Während die Teams angesichts der Alterungskurve langfristige Verträge für Spieler in den Dreißigern zunehmend vermieden haben, waren sie zumindest bereit, Ausnahmen für die Art von Stars zu machen, die wirklich einen Einfluss auf ein Team haben und Fans ins Stadion locken.

In seinem letzten Jahr vor der freien Agentur würde Judge geschätzte 17 Millionen US-Dollar durch Gehaltsschiedsverfahren verdienen. (Die Frist für den Austausch von Gehaltsforderungen ist der 22. März, und das führt manchmal zu langfristigen Deals.) Allerdings hat Judge seit Jahren bekannt gegeben, dass er nirgendwo anders hingehen möchte.

„Solange ich Baseball spiele, möchte ich Streifen tragen“, sagte Judge am Dienstag, dem zweiten Trainingstag im Frühjahrstrainingszentrum der Yankees in Tampa. „Es war eine Ehre und ein Segen, hier zu sein, die Chance zu haben, für dieses Franchise zu spielen, von so vielen großartigen Spielern umgeben zu sein und in die Fußstapfen so vieler anderer großartiger ehemaliger Spieler zu treten, die für dieses Spiel gespielt haben. Es gibt keinen besseren Ort zum Spielen auf diesem Planeten.

Später fügte er hinzu: „Ich möchte hier in Streifen bleiben. Wenn es passiert, passiert es. Aber wenn sich herausstellt, dass das nicht der Fall ist, werde ich meine Erinnerungen hier genießen.

Am Montag sagte General Manager Brian Cashman, das Team müsse noch mit Judge und seinem Agenten über eine Verlängerung sprechen. Und da dieses Frühjahrstraining verspätet begonnen hat und nach einem Arbeitskampf, der letzte Woche endete, abgebrochen wurde, sind die Yankees an Bord, wie Cashman sagte.

„Wir würden ihn gerne zurückbringen, wenn wir können“, sagte Cashman am Montag gegenüber Reportern. „Wie alles andere, genau wie Handwerk und freie Agentur, muss man auf der gleichen Seite und auf einer gemeinsamen Basis sein. Der einzige Weg, dies herauszufinden, besteht in erster Linie darin, ein paar Gespräche zu führen. Es wird passieren, und wir werden versuchen, es so privat wie möglich zu halten.

Später fügte er hinzu: “Wir sind froh, dass er ein Yankee ist, und es wäre großartig, wenn wir ihn länger zu einem Yankee machen könnten.”

Der Richter bestand am Dienstag darauf, dass er nicht enttäuscht sei, dass die Yankees noch nicht mit einem Angebot auf ihn zugekommen seien, länger zu bleiben, und dass er sich keine Sorgen mache, dass ihnen die Zeit davonlaufe.

„Weil es ehrlich gesagt so viele andere Lücken und Positionen und andere Dinge gibt, die wir füllen müssen“, sagte er. Eines dieser Löcher wurde am Dienstag geflickt, als das Team zustimmte, den ersten Basisspieler Anthony Rizzo mit einem Zweijahresvertrag zurückzuholen.

Frustriert über jedes Playoff, das die Yankees verfehlen, nannte Judge 2022 ein großes Jahr. Wie jedes Jahr wollen die Yankees – das Franchise mit den meisten World Series-Titeln (27) in der MLB, aber keinem seit 2009 – endlich ihre Meisterschaftsdürre beenden.

Aufgrund eines Impfauftrags in New York für Personen, die persönlich arbeiten, war unklar, ob Judge in dieser Saison Heimspiele bestreiten kann. Obwohl sich die Richtlinie ändern könnte, wich Judge am Dienstag einer Frage zu seinem Impfstatus aus und sagte, er sei mehr besorgt über die ersten Frühjahrstrainingsspiele später in dieser Woche.

„Wir werden diese Brücke überqueren, wenn die Zeit gekommen ist“, sagte er. „Aber gerade jetzt könnte sich so viel ändern. Daher mache ich mir im Moment keine allzu großen Sorgen.

Was seine Zukunft betrifft, so ist die Frist für das Frühjahrstraining des Richters nichts Neues. Viele Spieler haben diese Strategie in der Vergangenheit erfolgreich eingesetzt. (Siehe: Francisco Lindor von den Mets.) Selbst wenn der Richter seine Präferenz erklären würde, wäre es schwer vorstellbar, dass er einen fairen oder großzügigen Deal ignoriert, nur weil er, sagen wir, im Mai eintraf.

Der Richter sagte am Dienstag auch, dass er nach der Saison mit den Yankees sprechen würde, wenn vor dem Eröffnungstag nichts zustande komme. Aber bis dahin sind die Yankees das einzige Team, das mit ihm verhandeln darf. In der nächsten Nebensaison wird Judge mit den anderen 29 Teams sprechen können.

Cashman bemerkte, dass Spieler im Allgemeinen Vertragsverlängerungen vor der Saison bevorzugen, damit sie nicht darüber nachdenken müssen. „Aber dafür sind Agenten gleichzeitig da“, fügte er hinzu. “Man kann sich oft unterhalten, und der Spieler ist bis zum Schluss nicht dabei.”

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