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1891 Schiffswrack im Lake Superior gefunden

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Am 4. Mai 1891, als starke Winde und Wellen auf dem Lake Superior tobten, verließ die Besatzung eines Schoners namens Atlanta das Schiff, als es sank. Die sechs Männer und eine Frau, eine Köchin, klammerten sich neun Stunden lang an ihr Rettungsboot und kämpften mit seinen Rudern, um es zur Küste von Michigan zu führen.

Als sie sich dem Land näherten, kenterte das Rettungsboot laut Archivinformationen beim Anblick einer entfernten Rettungspatrouille, die es für einen Baumstamm hielt, der im turbulenten Wasser rollte. Sechs Besatzungsmitglieder schafften es, wieder ins Boot zu steigen, aber es kippte erneut. Nur zwei Männer überlebten.

Diesen Monat teilte die Great Lakes Shipwreck Historical Society mit, dass das Wrack von Atlanta gefunden wurde, nachdem es mehr als ein Jahrhundert lang unentdeckt in der kalten Vergessenheit der Tiefen des Sees gelegen hatte. Die Ankündigung ließ die Geschichte wieder aufleben, wie die Besatzungsmitglieder von Atlanta auf dem größten Süßwassersee der Welt um ihr Leben kämpften.

„Plötzlich waren unsere Kameras darauf“, sagte Bruce Lynn, Geschäftsführer des Great Lakes Shipwreck Museum in Paradise, Michigan, in einem Interview. „Wir waren die ersten menschlichen Augen, die das seit diesem dramatischen Moment gesehen haben. Ich bin fast vom Stuhl gesprungen.

Der Lake Superior, der auch an Minnesota, Wisconsin und Ontario, Kanada, grenzt, war schon immer von Schifffahrtswegen durchzogen. Das hohe Verkehrsaufkommen führte zu Kollisionen, die zum Untergang von Hunderten von Schiffen führten und das tiefste Gelände des Sees in einen maritimen Friedhof verwandelten, der bereit ist, entdeckt zu werden.

Im Jahr 2021 hatte die Great Lakes Shipwreck Historical Society, die gemeinnützige Organisation, die das Museum betreibt, ihre beste Saison für die Lokalisierung von Schiffswracks, sagte Lynn, unterstützt durch gutes Wetter und Side-Scan-Sonar, das akustische Impulse sendet und empfängt, die helfen, den Meeresboden zu kartieren und untergetauchte Objekte zu erkennen. Es entdeckte neun Wracks, darunter die Atlanta, die meisten in jeder Jahreszeit, nachdem das Sonar 2.500 Meilen abgeschleppt worden war, sagte Darryl Ertel, Direktor für Marineoperationen des Unternehmens.

Hunderte von Schiffswracks liegen schätzungsweise in dem fast 32.000 Quadratmeilen großen See, viele davon in der Gegend von Whitefish Point auf der oberen Halbinsel von Michigan, die die Besatzungsmitglieder der Atlanta verzweifelt mit ihrem Rettungsboot zu erreichen versuchten.

Im vergangenen Juli verfolgten die Forscher des Unternehmens das Sonar in einem Gittermuster über den See. Sie entdeckten ein Merkmal in 650 Fuß Tiefe, das sie nicht sofort identifizieren konnten, und markierten es für zukünftige Erkundungen.

Atlanta macht sich langsam bemerkbar.

Mr. Lynn kehrte im August mit der Crew zurück. Das Wetter war ruhig. Sie ließen ein ferngesteuertes Gerät ins Wasser hinab. Als sich seine Kamera entfernte, erschien ein Schiff, dessen Locken im klaren Wasser schimmerten. (Lake Superior hat nicht die invasiven Zebramuscheln, die Schiffswracks in den anderen Great Lakes bedecken.)

Die Buchstaben des Schiffsnamens lauteten „Atlanta“.

„Es war ein Ziel, das wir zuvor gefunden hatten, aber wir waren uns nicht sicher, was es war“, sagte Herr Lynn. „Du weißt es nie wirklich, bis du eine rauchende Waffe siehst. Dieses Namensschild war es. Es verkündete unmissverständlich: ‚Das ist, wer ich bin.’

Die Schiffswracks am Oberen See sind eng mit der Geschichte verbunden. 1918, als der Erste Weltkrieg zu Ende ging, zwei Minensuchboote Ein in Kanada für Frankreich gebautes Schiff sank und tötete Dutzende von Seeleuten. 1975 sank die Edmund Fitzgerald, einer der größten Frachter auf den Großen Seen, im Schneetreiben mit 29 Mann an Bord, ohne ein Notsignal zu senden, und wurde dank a eindringliche Ballade von Gordon Lightfoot.

Die Reise nach Atlanta war typisch für die Industrielle Revolution, als Schoner Eisenerz und Kohle über den Lake Superior beförderten, sagte Fred Stonehouse. ein Heimatforscher.

Etwa 550 Wracks wurden im See gefunden, bis zu 40 Schiffe werden noch vermisst. Ihre Fahrten wurden von Beamten an den Schleusen – den Passagen, die die Seen verbinden – und in Zeitungsartikeln über den Schiffsverkehr festgehalten. „‚In einer Gletscherspalte gesegelt‘ ist der Ausdruck, den man vor einem Jahrhundert oft sah“, sagte Herr Stonehouse.

Manchmal tauchten Leichen oder Trümmerteile auf, sagte er.

„Es geht wirklich darum, historische Rätsel zu lösen“, sagte Stonehouse.

Die Entdeckung der Atlanta, etwa 35 Meilen vor der Küste, faszinierte die Forscher aufgrund von Berichten aus erster Hand von Überlebenden. Anfang Mai 1891 veröffentlichte die Wochenzeitung Soo Democrat eine Reihe von Berichten über die unglückselige Reise und die Rettung.

Die mit Kohle beladene 172-Fuß-Atlanta war von Buffalo, NY, nach Duluth, Minnesota, aufgebrochen. Am 3. Mai 1891 stieß er auf eine leichte Brise. Nachts “wütete einer der schlimmsten Stürme, die über den größten aller Seen fegten”, berichtete der Soo Democrat. Der Sturm traf auf die Atlanta, die von einem anderen Schiff, der Wilhelm, geschleppt und heruntergesegelt wurde.

Die Schleppleine brach und die Atlanta begann Wasser aufzunehmen, was ihre Crew mit einer Pumpe zu vermeiden versuchte.

Am 4. Mai um 9 Uhr morgens wurde das Schiff mit 10 Fuß Wasser im Rumpf aufgegeben. Während der Sturm “wütete”, blieb die Besatzung neun Stunden auf dem Rettungsboot. Etwa 200 Meter vor Whitefish Point kenterte das Rettungsboot beim Anblick eines Retters aus Amerikanischer Rettungsdienstein Vorläufer der Küstenwache, die ihn für einen Baumstamm hielt, der in den Wellen rollte.

Alle bis auf einen Besatzungsmitglied der Atlanta stiegen wieder in das Rettungsboot. Nach weiteren 100 Metern kenterte es erneut.

„Hier tobte der Kampf ums Leben am heftigsten“, berichtet die Zeitung.

Die anderen Besatzungsmitglieder wurden im Wasser treiben gesehen, bevor sie unter den Wellen versanken, sagte die Zeitung. Zwei von ihnen, die als John Pickel und „Nellie“ Wait identifiziert wurden, wurden aus den „mehr tot als lebendig“-Wellen entfernt und waren „alles, was übrig bleibt, um die Geschichte eines Kampfes zu erzählen, der die Fiktion in seinen schrecklichen Details in den Schatten stellt“.

Atlanta wird ruhig bleiben. EIN Das Gesetz von Michigan macht es illegal um Trümmer zu heben, aber Herr Lynn sagte, es wäre auch so, als würde man einen Friedhof plündern.

„Sie sind wie Begräbnisstätten“, sagte er. Atlanta zu finden, fügte er hinzu, „war ein Glücksfall. Es gab Überlebende, die uns sagen können, was passiert ist.

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